On ne l'a plus entendu depuis 1953. Abandonné à son triste sort pendant de longues années, le carillon de l'église du Sacré-Cœur de Cholet va enfin être restauré pour reprendre sa place lors des Journées du Patrimoine de septembre 2011.

Le_Sacre_Coeur_de_CholetLa construction d'une église dédiée au Sacré-Cœur fut entreprise à Cholet en 1937. Ce choix n'était pas innocent puisque le terrain occupe une partie du champ de la célèbre bataille de Cholet (17 octobre 1793), un des combats majeurs des Guerres de Vendée. L'architecte choletais, Maurice Laurentin, donna à cet édifice un style romano-byzantin original, et opta pour des matériaux des Mauges : pierre de Pineau, briques, granit bleu de Vezins, granit rose de Saint-Macaire, etc. La décoration fut confiée à Charles Mauméjan, dont l'œuvre principale reste la grande fresque de l'abside, aux sculpteurs Charles Maillard et Fernand Dupré, et au peintre Henri Genévrier. Les travaux s'achevèrent en 1941, en dépit des difficultés liées à l'occupation. On notera que Fernand Dupré réalisa à l'époque deux gargouilles caricaturant Hitler et Mussolini, à la barbe des Allemands.

La_fresque_du_choeurUn grand carillon de 39 cloches avait été installé dans le dôme, mais le temps finit par gripper le mécanisme et ronger la structure de bois. Classé aux Monuments historiques en 2003, et défendu par une association des Amis des Carillons, cet instrument va enfin bénéficier d'une restauration. Le diocèse d'Angers avait lancé en juin 2009 une souscription auprès de la population et des entreprises choletaises. Outre 27.000 € de dons privés, le financement a été assuré par la D.R.A.C. (90.000 €), par la ville de Cholet et la Région (49.000 €) et par la Fondation du Patrimoine (25.000 €). Les travaux réalisés par une entreprise hollandaise prévoient le nettoyage des cloches et de toute la machinerie, et le changement de la structure. Dix nouvelles cloches seront ajoutées, faisant de ce carillon le 16e de France par sa taille, sur 113.

Le_carillonIl sera possible de découvrir ces cloches les 27 et 28 août prochains, dans l'église, avant leur installation. Présenté lors des Journées du Patrimoine de septembre 2011, le carillon du Sacré-Cœur va enfin pouvoir résonner de nouveau dans le ciel de Cholet.

Illustrations : l'église du Sacré-Cœur de Cholet, la fresque de l'abside, le carillon avant restauration (image extraite du site de la Fondation du Patrimoine), et le dôme du Sacré-Cœur.

Le_dome_du_Sacre_Coeur