Le Souvenir Vendéen organisait samedi 8 novembre, sa Journée d'Automne en mémoire de Louis-Marie de Lescure. Ce rassemblement dans la région de Fougères s'est achevé par l'inauguration de deux nouvelles plaques commémoratives au lieu-dit les Besnardières, là où le général vendéen expira le 4 novembre 1793. Ouest-France en a rendu compte lundi dernier. 

Les Besnardieres Croix de Lescure  
C'est à l'âge de 27 ans que Louis-Marie Lescure meurt le 4 novembre 1793, au lieu-dit les Besnardières, non loin du bourg de La Pellerine, sur l'actuelle RN12. Le général vendéen participait, avec 40.000 à 100.000 royalistes, à la célèbre Virée de Galerne, une expédition effectuée par l'armée vendéenne qui, ayant traversé la Loire après la défaite de Cholet, le 17 octobre 1793, se rendit à Granville dans l'espoir d'y trouver des renforts en provenance d'Angleterre.

Mortellement blessé trois semaines avant, le « Saint du Poitou » fut transporté par ses hommes. C'est à sa mémoire que furent érigés en 1815, le calvaire des Besnardières et sa croix en bois.

En 1901, le calvaire a subi sa première rénovation avec une croix en ciment et un Christ en alliage de zinc. Mais au fil des années, le calvaire s'est dégradé. En accord avec la municipalité, le Souvenir Vendéen a décidé de le rénover. C'est chose faite, avec le concours de deux artisans locaux et un breton.

Samedi, deux nouvelles plaques ont été dévoilées. L'ancienne a été apposée sur la maison de la ferme du couple Coutard, où est mort le général Lescure. Une cérémonie pour laquelle quelque quatre-vingts membres de l'association du Souvenir Vendéen et celle de la Chouannerie du Maine ont fait le déplacement. « Je suis épaté de cette mobilisation, a indiqué Pierre Chataigner, le maire. Nous avons un patrimoine qu'il faut entretenir. Il faut faire perdurer ce calvaire, en mémoire de la souffrance de tous ceux qui ont vécu ces moments de notre histoire. »

Pour Joseph Coutard et son épouse, le calvaire des Besnardières, c'est aussi leur histoire. « Mon arrière-grand-père, mon père, et maintenant mes enfants et mes petits-enfants entretiennent ce calvaire », confie Joseph Coutard. Son épouse y dépose régulièrement des fleurs. Ce qui a touché le président du Souvenir Vendéen, Michel Chatry, et ses camarades, parmi lesquels était présent Paul Liguine, cheville ouvrière du projet de rénovation. « Notre association compte un millier d'adhérents, pas tous des résidants de Vendée. Nous nous efforçons de maintenir le souvenir de la Vendée Militaire. Nous avons la mémoire de nos ancêtres à défendre », souligne Michel Chatry.

Souvenir VendeenDe gauche à droite : le Père Marcel Bourdon, curé de la paroisse Notre-Dame-de-Charné, Paul Liguine, du Souvenir vendéen, Joseph Coutard, propriétaire des lieux, Michel Chatry, président du Souvenir Vendéen,
et Pierre Chataigner, maire de La Pellerine (photo Ouest-France)

Source de l'article (corrigé) : Ouest-France, édition du Nord-Mayenne, lundi 10 novembre 2014 (lien sur l'image)