La Vendée Militaire compte plusieurs « Chapelles des Martyrs » érigées sur des lieux de massacres perpétrés sous la Révolution. L’une d’elles située à Saint-Laurent-des-Autels, au nord-ouest des Mauges, a fait l’objet d’un important chantier de restauration.

La Chapelle des Martyrs de St-Laurent-des-AutelsLa Chapelle des Martyrs de Saint-Laurent-des-Autels
  

La Chapelle des Martyrs de Saint-Laurent-des-Autels, entre Champtoceaux et Montrevault, fut édifiée en 1878-1879 pour remercier la Vierge de son intercession après une épidémie de fièvre typhoïde qui ravagea le pays les années précédentes. L’emplacement choisi pour la bâtir se trouve près du Moulin de la Croix, dans les landes de la Durandière, là où plus de 200 habitants furent massacrés par les soldats républicains, les 16 et 17 mars 1794. Sa construction fut menée à bien grâce au concours des paroissiens. Mgr Freppel, le célèbre évêque d’Angers, vint en personne bénir la chapelle le 2 juin 1879.

Un projet de restauration a été lancé en 2012, avec le concours de la Fondation du Patrimoine, afin de redonner une seconde jeunesse aux enduits, aux ornements de tuffeau et à la zinguerie qui en avaient grand besoin. La dernière tranche des travaux est à présent entamée. On peut observer que les grilles de protection des vitraux, qui cachaient le tuffeau extérieur, ont été retirées puis reposées dans l’embrasure des baies laissant ainsi visible le travail de sculpture de la pierre blanche. Les dons sont toujours les bienvenus pour achever cette opération pour les vitraux du côté de la route. Et s’il reste des fonds, il est prévu de remettre en état une partie des enduits intérieurs.
  

La Chapelle des Martyrs de St-Laurent-des-Autels 2Le panneau d'entrée

La Chapelle des Martyrs de St-Laurent-des-Autels 6L'entrée restaurée par les élèves tailleurs de pierre de l'A.F.P.A. d'Angers

La Chapelle des Martyrs de St-Laurent-des-Autels 5La restauration du vitrail placé dans l’oculus au-dessus de la porte d’entrée
a été financée par le Souvenir Vendéen

La Chapelle des Martyrs de St-Laurent-des-Autels 4Le côté sud de la chapelle entièrement restauré

La Chapelle des Martyrs de St-Laurent-des-Autels 3La fin des travaux est prévue pour le 3e trimestre 2015
   

Les bons de souscription pour le financement des travaux sont toujours disponibles à la mairie de Saint-Laurent-des-Autels, 1 place de l'Hotel de Ville, B.P. 60002, 49270 Saint-Laurent-des-Autels cedex

Pour vous rendre à la Chapelle des Martyrs depuis Saint-Laurent-des-Autels : prenez la direction de Montrevault/Saint-Pierre-Montlimart/Le Fuilet (D17) ; au rond-point à la sortie du bourg (au bout de la rue des Mauges), tournez à gauche vers le Moulin de la Croix ; la chapelle se trouve plus loin sur la droite.
  


La Chapelle des MartyrsLes travaux de restauration de l'entrée (cliché Fondation du Patrimoine, tous droits réservés) et la façade de la chapelle avant les travaux