La découverte d’ossements datant des Guerres de Vendée au Mans en 2009 n’est pas une première. Cinquante ans auparavant, un charnier de la même époque fut en effet mis au jour à Cholet. Ce qu’il en advint doit aiguiser notre vigilance quant au devenir de ces restes humains. 

Souvenir VendeenL'impact d'une balle sur un des crânes de Saint-Melaine
  

En mars 1959, des ossements humains furent exhumés au cours de travaux de terrassements dans le quartier de Saint-Melaine, ancienne paroisse de Cholet à mi-chemin entre cette ville et La Séguinière. On a d’abord pensé qu’il s’agissait là des vestiges de l’ancien cimetière, avant de constater – détail troublant – que plusieurs des crânes présentaient une perforation dans la région temporale ou occipitale, vraisemblablement due à l’impact d’une balle (1).

Ces corps pouvaient donc être ceux de victimes de la colonne infernale qui passa par là, venant de La Séguinière en direction de Cholet, le 24 mars 1794, ce que rapporte le registre clandestin de l’abbé Boisnaud (2). Huit personnes du hameau de Saint-Melaine qui n’avaient pas eu le temps de fuir furent impitoyablement massacrées par les soldats républicains. La plus âgée avait 77 ans, la plus jeune, 20 ans. Le propriétaire du terrain où reposaient ces ossements descendait d’ailleurs d’une des familles des victimes, les Courbet.
  

Saint Melaine de CholetLe hameau de Saint-Melaine, détail du cadastre napoléonien de Cholet (1811)
  

Ces restes humains furent recueillis dans une caisse, qu’on déposa dans l’ossuaire du cimetière de Cholet. Malheureusement, même si cette caisse portait l’indication de leur provenance, rien n’indique sur place aujourd’hui la présence de martyrs choletais des Colonnes infernales.

Veillons donc à ce que les victimes de la bataille du Mans ne disparaissent pas à leur tour de nos mémoires, oubliés dans les rayonnages de l’Inrap, sans que rien ne rappelle nulle part la tragédie qui les fit périr.
  


Notes
(1) Illustration ci-dessus extraite de l’article À propos de la découverte d’ossements humains à Cholet, Revue du Souvenir Vendéen, n°47, juin 1959, p. 28.
(2) Docteur Charles Coubard, La Guerre de la Vendée, Cholet 1793-1794, Éditions du Choletais, 1992