Le Souvenir Vendéen a annoncé hier que Jean Brochard nous avait quittés à l’âge de 96 ans. Ce conteur exceptionnel, qui savait comme nul autre faire vibrer tout son auditoire aux récits de la Grand’Guerre de 93, nous a laissé des écrits d’une même vivacité. 

Jean Brochard

Pendant des années Jean Brochard aura été la voix de la mémoire, particulièrement lors des journées organisées par le Souvenir Vendéen dans les années 80. Il savait redonner vie à ses personnages, les incarnant parfois avec un véritable talent d’acteur, lorsqu’il évoquait l’histoire des lieux marqués par la guerre, de Torfou aux Quatre-Chemins-de-l’Oie, dans les forêts de Leppo et de Vezins, à la croix de l’Aigrasseau, et dans tant d’autres endroits imprégnés d’héroïsme et de malheurs.

Indéfectiblement fidèle à la Vendée, il lui offrit tout son temps, lui qui venait encore le dimanche au Mont des Alouettes, quand sa santé lui permettait encore, pour faire découvrir la chapelle aux visiteurs. Indéfectiblement fidèle à Jacques Cathelineau surtout, Jean Brochard est venu chaque 14 juillet à Saint-Florent-le-Vieil, s’incliner sur la tombe du « Saint de l’Anjou », même lorsque plus personne ne l’accompagnait. Ses forces l’y ont porté jusqu’en 2012.
  

Jean Brochard 1Jean Brochard sur la tombe de Jacques Cathelineau,
premier généralissime de la Grande Armée catholique et royale
 

Pour retrouver un peu de ses évocations historiques enflammées, hélas sans la verve de leur auteur, la Revue du Souvenir Vendéen en conserve les textes. On lira notamment :

  • La Rabatelière, exposé historique à la journée d’automne du Souvenir Vendéen à La Rabatelière le 18 octobre 1986, Revue du Souvenir Vendéen n°157 (décembre 1986), pp. 1925
  • Exposé historique à la journée du Souvenir Vendéen à Oudon le 15 mai 1983, Revue du Souvenir Vendéen n°143 (juillet 1983), pp. 21-25
  • Exposé historique à la journée du Souvenir Vendéen au Puiset-Doré le 25 septembre 1983, Revue du Souvenir Vendéen n°145 (février 1984), pp. 41-47
  • Exposé historique à la Croix de l’Aigrasseau lors de la journée du Souvenir Vendéen à La Salle-et-Chapelle-Aubry le 29 septembre 1985, Revue du Souvenir Vendéen n°153 (décembre 1985), pp. 17-21
  • Exposé historique à la cérémonie expiatoire à la Chapelle des Martyrs en forêt d’Yzernay, Revue du Souvenir Vendéen n°165 (décembre 1988), pp. 11-15
  • Exposé historique à la grande journée du Souvenir Vendéen aux Quatre-Chemins le 23 septembre 1984, Revue du Souvenir Vendéen n°149 (décembre 1984), pp. 18-26
  • Évocation historique à la journée du Souvenir Vendéen à Torfou le 15 juin 1975, Revue du Souvenir Vendéen n°112 (septembre 1975), pp. 17-33
  • Évocation historique à l’occasion du bicentenaire de la naissance de Henri de La Rochejaquelein, Revue du Souvenir Vendéen n°101 (Noël 1972), pp. 26-30 ; n°102 (mars 1973), pp. 33-39

On peut y ajouter d’autres articles de Jean Brochard :

  • La Vivantière, Revue du Souvenir Vendéen n°114 (mars 1976), p. 7-23
  • Une alliance pour héritage, Revue du Souvenir Vendéen n°172 (septembre 1990), pp. 29-30
  • Clisson pendant la guerre de Vendée, Revue du Souvenir Vendéen, Revue n°117 (Noël 1976), pp. 19-31
  • Le fer de lance des Essarts, Revue du Souvenir Vendéen n°155 (juillet 1986), pp. 26-28
  • La bataille de Château-Gaillard : 5 juillet 1793, Revue du Souvenir Vendéen n°57 (Noël 1961), pp. 18-27
  • À Saint-Christophe-du-Ligneron, les 1er et 2 mai 1791, Revue du Souvenir Vendéen n°82 (mars 1968), pp. 4-13

Sans oublier ses livres publiés aux Éditions du Choletais : Les Mauges à travers l’histoire (1981) et Saint-Graal d’Anjou (1995)

Qu'il reste dans nos mémoires aussi longtemps que vivra cette Vendée qu'il a tant aimée !
  

Jean BrochardJean Brochard à la chapelle Notre-Dame de Charité, haut lieu de l'histoire des Guerres de Vendée dans les Mauges (photo J.-C. Mênard, 2011)