18 mars 2020

Mais qui a remporté « la bataille du balai » ?

L’épisode a été rapporté par Julien-Gabriel Vallée, capitaine de paroisse de Soulaines : le jeudi 17 avril 1794, les soldats de Stofflet mirent la main sur un bien curieux trophée après un combat à Coron : un énorme balai que les républicains avaient apporté de Saumur ! Quelques questions se posent cependant… (J'avais publié un article à ce sujet le 17 avril 2016, mais comme je ne m'expliquais pas, à l'époque, les contradictions sur l'issue de cette bataille, je l'ai entièrement repris.) Portrait de... [Lire la suite]
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16 mars 2020

Les Brion père et fils, insurgés en 1793

Un acte de notoriété établi à Cholet en 1797 atteste le décès de Pierre Brion au combat du Bois-Grolleau, quatre ans plus tôt. En fouillant les archives, on découvre que son fils a combattu lui aussi dans les rangs vendéens au moins jusqu’en 1815. Extrait de l'acte constatant le décès de Pierre Brion (A.D. 49, 94 L 24)   Le 23 ventôse an V (13 mars 1797), Marie Auvinet fit comparaître trois témoins devant Pierre-René-Jean-Baptiste Esnault, juge de paix du canton de Cholet,... [Lire la suite]
13 mars 2020

Sur les pas des femmes dans la tourmente de 1793

La randonnée sur les traces des Guerres de Vendée dans les Mauges nous a conduits cette année de Villedieu-la-Blouère à Montfaucon et Montigné-sur-Moine avec, comme fil rouge de ce parcours historique, le souvenir de plusieurs femmes qui furent marquées par les événements de 1793. L'accueil des participants à la chapelle Saint-Joseph-du-Chêne    Cela fait dix ans déjà ! Dix ans de randonnées à la découverte des Guerres dites « de Vendée », mais qui auraient bien mérité le nom de « Guerres... [Lire la suite]
07 mars 2020

Saint-Nicolas de Tiffauges, une église vendéenne en péril

Bâtie il y a près de mille ans, l’ancienne église Saint-Nicolas de Tiffauges a survécu aux vicissitudes d’une l’histoire mouvementée. Incendiée pendant les Guerres de Vendée, elle vit sa paroisse supprimée et fut vendue à des particuliers. Faute d’entretien l’édifice menace ruine aujourd’hui. L'ancienne église Saint-Nicolas de Tiffauges   La plupart des touristes qui visitent le château de Tiffauges ignorent qu’ils passent à côté de l’une des plus anciennes églises de Vendée. Construite au XIe siècle, elle... [Lire la suite]
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06 mars 2020

Le Mont des Alouettes remis en valeur cette année

C’est l’un des sites emblématiques des Guerres de Vendée. Dominant au nord la ville des Herbiers, le Mont des Alouettes arbore tous les symboles de 1793, moulins, chapelle et croix, protégé sur ses flancs par des arpents de bois et de landes. À son sommet cependant, un terrain vague faisant office de parking gâchait la vue d’ensemble. Un grand projet de réaménagement va bientôt tout embellir. Le « Moulin de la Galette » et la chapelle des Alouettes   La municipalité des Herbiers a voté à l’unanimité, le... [Lire la suite]
04 mars 2020

Ils avaient 13 ans en partant à la guerre en 1793

En préparant l’année dernière une causerie sur La Salle-et-Chapelle-Aubry pendant les Guerres de Vendée, j’avais eu la surprise de croiser, parmi les vétérans de cette paroisse des Mauges, deux personnages nés en 1779, engagés malgré leur jeune âge dans l’insurrection de mars 1793. La Salle et La Chapelle-Aubry sur la carte de Cassini (XVIIIe siècle). En médaillon, combattant vendéen dans un vitrail de l'église de La Chapelle-Aubry.   Les historiens de la Vendée n’ont eu guère d’attention pour... [Lire la suite]
02 mars 2020

Quand deux paroisses des Mauges voulaient rejoindre Nantes

Le découpage du département de Maine-et-Loire a suscité des débats enflammés il y a 230 ans. La province d’Anjou y a perdu une bonne part de son territoire au nord, et les prétentions des Saumurois auraient pu la couper en deux. Des réclamations se firent même entendre depuis les paroisses les plus reculées, comme à Tillières et Saint-Crespin-sur-Moine.      Fixé entre décembre 1789 et janvier 1790, le tracé du nouveau département se heurta, au sud-ouest, aux « marches communes et avantagères »,... [Lire la suite]
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01 mars 2020

Une victime oubliée des massacres en forêt de Leppo

En parcourant les registres des décès du Puiset-Doré couvrant l’époque révolutionnaire, on est saisi par la longue énumération des noms des victimes de la guerre et des massacres. La principale tuerie eut lieu du 12 au 14 mars 1794 dans la forêt de Leppo, un refuge où beaucoup d’habitants des environs se pensaient à l’abri des exactions des Bleus. 56 y ont péri… ou plutôt 57. Détails de la croix du Souvenir Vendéen en forêt de Leppo   Les décès de ces malheureux ont été inscrits dans la « liste... [Lire la suite]