28 février 2021

Une étonnante girouette à la Croix-Bara

En rentrant de promenade en ce beau dimanche ensoleillé, et passant par le carrefour de la Croix-Bara en Saint-Mars-la-Réorthe, mon regard s’est arrêté sur une grande girouette qui dessinait la silhouette de personnages familiers. Fichée sur le faîtage d’une des maisons de ce petit hameau de la Croix-Bara, dont le nom n’a qu’un rapport indirect avec le jeune tambour dont Robespierre fit un héros, cette girouette est formée d’un large panneau métallique découpé pour représenter cinq personnages vendéens : d’un côté deux... [Lire la suite]
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26 février 2021

Quand Victor Hugo s’inventait une généalogie vendéenne

En ce jour anniversaire de la naissance de Victor Hugo – c’était le 7 ventôse an X, soit le 26 février 1802, à Besançon – il n’est pas inutile de rappeler quelques vérités sur les origines réelles du grand écrivain, et non celles que son imagination fertile a réécrites en tordant le cou à l’Histoire. Qui ne saurait s’émouvoir en lisant les derniers vers de ce poème des Feuilles d’automne (1831), où Victor Hugo rend hommage à ses parents : « … Aimant la liberté pour ses fruits, pour ses fleurs, Le trône... [Lire la suite]
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25 février 2021

Les vitraux des Guerres de Vendée à la une

On parle beaucoup des vitraux vendéens depuis la parution du beau livre illustré paru au début de l’année aux éditions Pays et Terroirs. Après de récents articles dans Le Courrier de l’Ouest et le magazine Synergences, RCF Anjou lui a consacré hier après-midi une émission à laquelle j’étais invité. Le podcast de l’émission Au cœur de l’Ouest, l’invité, animée par Thomas Cauchebrais sur RCF Anjou, a aussitôt été mis en ligne : Jean-Louis Sarrazin, Nicolas Delahaye, Guerres de Vendée, la mémoire du vitrail, Pays et... [Lire la suite]
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23 février 2021

23 février 1794, « Jour du grand massacre » de Chavagnes

Le calvaire érigé sur la place des Martyrs vendéens à l’emplacement de l’ancien cimetière de Chavagnes-en-Paillers perpétue le souvenir de la sinistre journée du 23 février 1794 au cours de laquelle la colonne du général Duquesnoy traversa la paroisse de part en part, en semant la désolation sur son passage. (cliquez sur la carte pour l'agrandir)    Le dimanche 23 février 1794 est resté dans la mémoire des habitants de Chavagnes-en-Paillers comme le « Jour du grand massacre ». Déjà la veille les Bleus... [Lire la suite]
19 février 2021

La Rochejaquelein et le 13 avril 1793 à Nueil-les-Aubiers

Mon intérêt pour les rues vendéennes se voit flatté par une décision prise en conseil municipal de Nueil-les-Aubiers (Deux-Sèvres) le 28 octobre 2020 : parmi les nouvelles dénominations de rues, de place et d’espace public, il s’en trouve deux qui se réfèrent à l’épopée de 1793. Le nom d'Henri de La Rochejaquelein gravé dans l'une des pierres du Mémorial du Bois-des-Chèvres, à Nueil-les-Aubiers    Le 3e point de ces nouvelles dénominations rapportées dans le procès-verbal du conseil municipal... [Lire la suite]
17 février 2021

Les Vendéens dans les souvenirs de Chevreul

Célébrité de l’Anjou, Michel-Eugène Chevreul fut connu en son temps pour ses travaux de chimiste, portant notamment sur la couleur. Croûlant sous les honneurs, il mourut centenaire en 1889, ce qui laisse deviner qu’il vécut dans sa prime jeunesse les événements de la Révolution à Angers, sa ville natale. Il en laissa d’ailleurs d’intéressants souvenirs. Chevreul photographié par Nadar en 1889 à l'occasion de son centenaire (BnF)    Michel-Eugène Chevreul est donc né à Angers, paroisse Saint-Pierre, le... [Lire la suite]
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14 février 2021

Des portraits jumeaux de Charette et Stofflet

En feuilletant le catalogue de l’exposition Charette, l’homme et sa légende, qui rassembla au Logis de la Chabotterie, en 1996, un grand nombre d’objets, tableaux et gravures du général vendéen, mon regard s’est arrêté sur deux portraits similaires, mais assez éloignés de l’image officielle. D’autant plus éloignés qu’on les attribue parfois à Stofflet, le rival de Charette ! Deux portraits de Charette, d'après le catalogue de l'exposition Charette, l'homme et sa légende (1996, p. 77)    Les deux portraits du... [Lire la suite]
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11 février 2021

En février 1795, Stofflet placarde jusque dans la Vienne

Les Archives de la Défense à Vincennes conservent deux imprimés de Stofflet, général en chef de l’armée d’Anjou et du Haut-Poitou, à l’adresse des républicains, en date du 28 janvier 1795. L’un fut remis à un soldat d’un bataillon de volontaires parisiens en poste à Chalonnes-sur-Loire, l’autre placardé face à l’arbre de la liberté de Loudun. L'adresse de Stofflet aux républicains de Chalonnes-sur-Loire et de Loudun, du 28 janvier 1795 (A.D. 85, SHD B 5/11-14 et 11-15)    À la fin... [Lire la suite]
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07 février 2021

Une archive du S.H.D. réapparaît dans une vente en Allemagne

Si vous consultez habituellement le fonds du Service historique de la Défense mis en ligne sur le site des Archives de la Vendée, vous avez peut-être trouvé des pièces dont il ne reste que le bulletin analytique. Perdu ou subtilisé par quelque collectionneur, l’original reparaît quelquefois, comme cette lettre du 14 juillet 1794 où le général de brigade Guillaume présente à Collot d’Herbois un projet passablement fantaisiste pour terminer la guerre en Vendée. En-tête de la lettre du général Guillaume à Collot d'Herbois disparue... [Lire la suite]
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06 février 2021

Enrôlement d’un volontaire parisien pour la Vendée

Un lot de documents militaires datés de 1793 à 1794 a été vendu aujourd'hui à Beauvais. Parmi ces pièces figurait un billet manuscrit concernant un volontaire parisien enrôlé pour l’expédition de la Vendée. Ce billet frappé d’un beau cachet de cire rouge porte l’inscription suivante : Section armée du Panthéon français, expédition de la Vendée Nous, commissaires du Comité d’inspection militaire séans au Collège de l’Égalité (1), certifions que le citoyen Jean Jacques Péturau (2), imprimeur en lettres,... [Lire la suite]
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