Nous avons appris hier soir la triste nouvelle du décès de Pierre Gréau, vice-président du Souvenir Vendéen et historien bien connu de tous ceux qui restent attachés à la mémoire de la Grande Guerre de 1793.

Pierre Greau 1Pierre Gréau racontant la mort de Marigny au logis de la Girardière, à Combrand, le 10 mai 2014. Il n'était pas seulement un chercheur pointilleux qui fouillait tous les sites d'archives, mais aussi un orateur à la voix de stentor qui a redonné vie aux personnages et aux événements de la Grande Guerre lors des manifestations du Souvenir Vendéen
   

Pierre Gréau nous laisse une impressionnante bibliographie, plusieurs livres et une longue liste d’articles publiés pour la plupart dans la Revue du Souvenir Vendéen. Le premier, paru en 2002, traite des compagnons de Jean Cottereau, dit Jean Chouan, dans la Virée de Galerne. L’auteur, ancien militaire qui avait servi plusieurs années à Laval, connaissait parfaitement son sujet puisqu’il avait participé en 1989 à la création du Musée de la Chouannerie et de la Révolution française, à la Closerie des Poiriers en Saint-Ouën-des-Toits.

Il maîtrisait tout autant l’histoire de la Virée de Galerne, lui qui entreprit en 2003 de refaire, au jour le jour, le parcours d’un millier de kilomètres que la Grande Armée catholique et royale avait suivi 210 ans plus tôt. Il en fit le récit dans un article de la Revue du Souvenir Vendéen n°226 et livra en 2013 une synthèse de ses recherches dans un ouvrage devenu la référence sur cette période : La marche sanglante des Vendéens, la Virée de Galerne, 18 octobre – 23 décembre 1793 (Pays et Terroirs, Cholet, 2013).

Outre ses nombreux articles dans la Revue du Souvenir Vendéen, dont la liste est établie ci-dessous, Pierre Gréau a aussi laissé l’empreinte de son érudition dans une rubrique que Michel Chatry, alors président de l’association, lui avait confiée à la fin de l’année 2004, les « Chercheurs et Curieux », où chacun pouvait poser des questions d’histoire souvent extrêmement pointues.

Ses obsèques seront célébrées dans l’intimité, mais un hommage devrait lui être rendu prochainement.
   

Pierre Greau 3Le 14 juin 2014, au logis de la Mouchetière, à Saint-Colomban, Pierre Gréau relatait la mort de Céline de La Robrie sur le lieu de l'assassinat de cette jeune Vendéenne par les soldats de Louis-Philippe en 1832.
   


On doit à Pierre Gréau les articles suivants :

  • Les compagnons de Jean Cottereau, dit Jean Chouan, dans la Virée de Galerne, Revue du Souvenir Vendéen n°220 (septembre 2002), pp. 14-33.
  • Autour de « La Marie-Jeanne », Revue du Souvenir Vendéen n°222 (mars 2003), pp. 5-11.
  • La Virée de Galerne, à pied, 210 ans après : 18 octobre-20 décembre 2003, Revue du Souvenir Vendéen n°226 (mars 2004), pp. 23-31.
  • Augustin Dehargues d'Etiveau (1762-1793) : adjudant général de l'Armée catholique et royale, Revue du Souvenir Vendéen n°229 (décembre 2004), pp. 15-24.
  • Le journal de Juif, secrétaire du Représentant du peuple Merlin, à l'armée de Mayence, entre le 10 et le 23 septembre 1793, Revue du Souvenir Vendéen n°235 (juin 2006), pp. 4-10.
  • Une cache d'armes de Pierre Guillemot, le « roi de Bignan », Revue du Souvenir Vendéen n°236 (septembre 2006), pp. 5-8.
  • Kléber, cet endormi, Revue du Souvenir Vendéen n°237 (décembre 2006), pp. 5-17.
  • Plaques et monuments du Souvenir Vendéen dans le canton de La Châtaigneraie, Chantonnay et Pouzauges, Revue du Souvenir Vendéen n°241 (décembre 2007), pp. 32-37.
  • Pierre Rezeau (1764-1813), capitaine de paroisse de La Copechagnière, Revue du Souvenir Vendéen n°243 (juin 2008), pp. 18-24.
  • La destinée du chevalier de Mondion, « le petit lapin », Revue du Souvenir Vendéen n°244 (septembre 2008), pp. 23-26.
  • Esprit et Gabriel Baudry d'Asson, frères ennemis de 1793, Revue du Souvenir Vendéen n°246 (mars 2009), pp. 17-27.
  • Pierre-Louis de Beauvollier, comte de Sammarçolles (1761-1842), trésorier de l'armée catholique et royale, Revue du Souvenir Vendéen n°247 (août 2009), pp. 7-19.
  • La bataille de Pontlieue (12 décembre 1793), Revue du Souvenir Vendéen n°249 (décembre 2009), pp. 4-26.
  • La comtesse d'Oeynhausen, égérie du héros vendéen Henri Forestier, Revue du Souvenir Vendéen n°250 (mars 2010), pp. 18-21.
  • Les deux batailles de 1793 du Bois aux Chèvres à Nueil-Les-Aubiers (3 juillet-9 octobre), Revue du Souvenir Vendéen n°253 (décembre 2010), pp. 36-46.
  • Les armées républicaines en Vendée en 1793 et Organisation de l'Armée catholique et royale outre-Loire : 18 octobre - 23 décembre 1793, articles publiés dans l’Histoire militaire des guerres de Vendée,sous la direction d’Hervé Coutau-Bégarie et Charles Doré-Graslin, I.C.E.S., Economica, 2010.
  • L’ingratitude des Bourbons envers les Vendéens ? Revue du Souvenir Vendéen n°254 (mars 2011), pp. 29-36.
  • Un rapport inédit sur la Virée de Galerne, Revue du Souvenir Vendéen n°255 (juin 2011), pp. 33-39.
  • Les drapeaux vendéens, Revue du Souvenir Vendéen n°256 (septembre 2011), pp. 12-17.
  • Les volontaires nationaux de Lot-et-Garonne en Vendée, Revue du Souvenir Vendéen n°258 (mars 2012), pp. 30-43.
  • Torfou, jeudi 19 septembre 1793, une victoire en demi-teinte, Revue du Souvenir Vendéen n°261 (décembre 2012), pp. 20-32.
  • L’abbé Bernier, le négociateur du Concordat : 1re partie, Revue du Souvenir Vendéen n°262 (avril 2013), pp. 13-27 ; 2e partie, Revue du Souvenir Vendéen n°263 (juin 2013), pp. 4-13.
  • La vie mouvementée et mystérieuse d'Henri Forestier, Revue du Souvenir Vendéen n°265 (décembre 2013), pp. 25-40.
  • Combats et présence militaire, le lourd tribut de Fontenay à la guerre de Vendée, Recherches vendéennes n°20, pp. 39-44.
  • L’affaire du camp des Roches-Baritaud ou la bataille dite de Chantonnay, jeudi 5 septembre 1793, Revue du Souvenir Vendéen n°267 (juillet 2014), pp. 8-18.
  • L’énigme du chevalier Duhoux, Revue du Souvenir Vendéen n°269 (décembre 2014), pp. 11-21.
  • Bavures philippistes au château de la Mouchetière, mardi 5 juin 1832, Revue du Souvenir Vendéen n°273 (décembre 2015), pp. 17-26.
  • Précis des opérations militaires du chevalier Guerry de La Fortinière, commandant en chef une division des armées royalistes dans la guerre de Vendée : 1re partie, Revue du Souvenir Vendéen n°276 (septembre 2016), pp. 21-33 ; 2e partie, Revue du Souvenir Vendéen n°277 (décembre 2016), pp. 27-36.
  • Les « fadettes » de la municipalité de Noirmoutier en 1794, Revue du Souvenir Vendéen n°287 (juin 2019), pp. 40-43.
  • Les armes de récompenses octroyées aux Vendéens et aux Chouans (d’après les recherches de Pierre Leroy), Revue du Souvenir Vendéen n°291 (juin 2020), pp. 20-31.

Pierre Greau 2De dos face au monument commémorant la bataille de Savenay, lors de la marche du souvenir le 21 décembre 2013, Pierre Gréau brandissait les emblèmes vendéens et royalistes qui lui étaient chers.