Repères chronologiques, éphémérides, histoires et anecdotes des Guerres de Vendée et de la Chouannerie
23 février 2021

23 février 1794, « Jour du grand massacre » de Chavagnes

Le calvaire érigé sur la place des Martyrs vendéens à l’emplacement de l’ancien cimetière de Chavagnes-en-Paillers perpétue le souvenir de la sinistre journée du 23 février 1794 au cours de laquelle la colonne du général Duquesnoy traversa la paroisse de part en part, en semant la désolation sur son passage. (cliquez sur la carte pour l'agrandir)    Le dimanche 23 février 1794 est resté dans la mémoire des habitants de Chavagnes-en-Paillers comme le « Jour du grand massacre ». Déjà la veille les Bleus... [Lire la suite]
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17 février 2021

Les Vendéens dans les souvenirs de Chevreul

Célébrité de l’Anjou, Michel-Eugène Chevreul fut connu en son temps pour ses travaux de chimiste, portant notamment sur la couleur. Croûlant sous les honneurs, il mourut centenaire en 1889, ce qui laisse deviner qu’il vécut dans sa prime jeunesse les événements de la Révolution à Angers, sa ville natale. Il en laissa d’ailleurs d’intéressants souvenirs. Chevreul photographié par Nadar en 1889 à l'occasion de son centenaire (BnF)    Michel-Eugène Chevreul est donc né à Angers, paroisse Saint-Pierre, le... [Lire la suite]
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01 février 2021

À Rennes, la Prévalaye fait parler d’elle

Ce dimanche à Rennes, plusieurs associations environnementales ont invité les habitants à s’opposer à un projet d’extension du Stade Rennais à la Prévalaye en venant y planter des centaines arbres. Outre l’intérêt évident de préserver ce site naturel d’une artificialisation des terres, profitons-en pour rappeler que cet endroit fut l’épicentre de la Chouannerie en avril 1795. Le château de la Prévalaye a été détruit dans les bombardements de Rennes en 1944. Il n'en reste que la chapelle octogonale (construite... [Lire la suite]
28 janvier 2021

28 janvier 1794, au coin du Pré du Genêt…

Ce jour anniversaire de la mort d’Henri de La Rochejaquelein voit fleurir sur internet, comme chaque année, des hommages au héros vendéen tué dans une escarmouche que presque tous situent à Nuaillé, alors que les faits ont eu lieu sur la commune de Cholet. Mais cela n’est rien au regard de questions que soulève cet événement. La mort d'Henri de La Rochejaquelein, le mardi 28 janvier 1794, d'après l'album Hauts lieux et hauts faits des guerres de Vendée     Rappelons brièvement les événements qui... [Lire la suite]
09 janvier 2021

La croix du Plantis et le combat des Moulières

On la remarque à peine au bord de la route de Saint-Georges-de-Pointindoux à Beaulieu-sous-la-Roche, au milieu d’un bouquet de panneaux indicateurs et publicitaires. Cette petite croix de granit serait pourtant un souvenir du combat dit des Moulières qui eut lieu sur ce chemin le lundi 29 avril 1793. La croix à la sortie de Beaulieu-sous-la-Roche sur la route des Moulières    Le combat des Moulières s’inscrit dans l’offensive menée par le général de brigade Boulard (1) pour réprimer le soulèvement dans la partie... [Lire la suite]
29 décembre 2020

Au Busseau, une croix pour un combat

On ne pense pas spontanément au Busseau (Deux-Sèvres) comme lieu de mémoire des Guerres de Vendée. Ce petit bourg de la Gâtine poitevine eut pourtant l’honneur de recevoir un monument à l'occasion du Bicentenaire, une croix érigée en mémoire des victimes d’un combat de juin 1793. Carte des lieux cités dans l'article et localisation des victoires républicaines (en bleu) au sud du territoire insurgé à la fin du mois de juin 1793    La paroisse du Busseau se situait très en flèche sur le flanc méridional... [Lire la suite]

15 décembre 2020

Un bastion de la Petite Église au pays de Mortagne

Au XIXe siècle, la paroisse de Saint-Martin-Lars-en-Tiffauges (renommée Saint-Martin-des-Tilleuls en 1931) occupait dans le Haut-Bocage une place aussi importante pour la Petite Église que celle de Courlay dans le Bressuirais. Cette position tenait grâce à un prêtre, l’abbé Benéteau, et à une demoiselle au fort caractère qu’on surnommait la papesse. Carte du canton de Mortagne-sur-Sèvre (A.D. 85, BIB ATLAS 45). Les communes citées dans le texte sont surlignées.    L’abbé François Benéteau fut du nombre... [Lire la suite]
06 août 2020

2 février 1794, la bataille de Chauché

La victoire de Charette, Sapinaud et Joly à Chauché, remportée le dimanche 2 février 1794 sur trois colonnes républicaines, comme Stofflet l’avait fait la veille à Gesté, marqua un tournant dans la marche incendiaire de l'armée du général Turreau. Voici comment se déroula ce combat… À Chauché, le seul souvenir de la bataille du 2 février 1794 est une impasse.    À la fin de l’année 1793 la Vendée insurgée n’existait plus. Sa Grande Armée avait succombé dans les marais de Savenay le... [Lire la suite]
21 juillet 2020

La Rochejaquelein blessé à la 2e bataille de Martigné

J’ai décrit ici le contexte et le déroulement de la bataille qui eut lieu à Martigné-Briand et Chavagnes le 15 juillet 1793. Ce fut une victoire pour les républicains, certes de courte durée, puisque ceux-ci furent écrasés trois jours après à Vihiers. Mais Martigné fut aussi le théâtre d’un second affrontement, le 11 septembre suivant, qui cette fois donna clairement la victoire aux Vendéens. Le manoir de l'Ogerie à Cornu, village par où l'armée commandée par La Rochejaquelein est passée à la seconde bataille de... [Lire la suite]
15 juillet 2020

Martigné, Chavagnes, Millé… la bataille du 15 juillet 1793

Il n’est pas rare de trouver dans les demandes de pension, parmi les faits d’armes des anciens combattants vendéens, une « affaire » qui porte plusieurs noms : Martigné, Chavagnes, Millé, Aubigné ou Jouannet. Ces noms renvoient tous à la même bataille, celle du lundi 15 juillet 1793, un affrontement majeur dans l’histoire vendéenne, qui engagea plus de 20.000 hommes sur la rive droite du Layon, et dont les vainqueurs ne le furent que brièvement. La croix à l'entrée du château de Fesles domine la partie nord... [Lire la suite]