02 mars 2020

Quand deux paroisses des Mauges voulaient rejoindre Nantes

Le découpage du département de Maine-et-Loire a suscité des débats enflammés il y a 230 ans. La province d’Anjou y a perdu une bonne part de son territoire au nord, et les prétentions des Saumurois auraient pu la couper en deux. Des réclamations se firent même entendre depuis les paroisses les plus reculées, comme à Tillières et Saint-Crespin-sur-Moine.      Fixé entre décembre 1789 et janvier 1790, le tracé du nouveau département se heurta, au sud-ouest, aux « marches communes et avantagères »,... [Lire la suite]
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26 février 2020

Les Vendéens en Normandie dans les souvenirs d'un enfant

Né à Saint-Georges-de-Livoye (Manche) en 1784, Jean-Baptiste Desfeux avait neuf ans lorsque la Grande Armée catholique et royale poussa son ultime offensive dans l’Avranchin. L’attaque vendéenne sur Villedieu et Brécey, en représailles de son échec devant Granville, fit percevoir à cet enfant les effets de la guerre qu’il consigna plus tard dans ses souvenirs. Carte des lieux cités et des opérations des Vendéens dans l'Avranchin, du 12 au 18 novembre 1793 (établie sur une carte du district d'Avranches... [Lire la suite]
12 janvier 2020

Petit tableau des armées républicaines en Vendée

Un lecteur m’a récemment interpellé sur l’armée des Côtes de La Rochelle, affirmant que son territoire était circonscrit au seul département de la Charente-Inférieure et son état-major strictement cantonné à La Rochelle. Il ne paraît pas inutile, en conséquence, de poser quelques notions de base sur l’organisation des armées républicaines au cours des Guerres de Vendée. Évolution des armées républicaines sur le théâtre des Guerres de Vendée   « Armées des Côtes de La Rochelle », « armée de... [Lire la suite]
06 janvier 2020

Les pérégrinations du buste du général Travot à Cholet

Si vous avez eu la chance d’acquérir les carnets d’aquarelles de Charles Arnault, publiés le mois dernier chez Pays et Terroirs sous le titre Cholet disparu, vous avez peut-être remarqué un dessin représentant le vallon de Pineau, pas encore aménagé en « place Travot », avec en son centre le buste de ce général républicain (page 67). Mais où se trouvait précisément ce monument du vainqueur de Charette, et pourquoi n’est-il plus là ? Le buste du général Travot a trouvé refuge au Musée d'Art et d'Histoire de Cholet... [Lire la suite]
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25 décembre 2019

D’Elbée à Noirmoutier en 1791

La mémoire de d’Elbée reste liée à Noirmoutier, car c’est là que le deuxième généralissime des armées vendéennes fut capturé et exécuté dans des conditions qui ont marqué les contemporains, aux premiers jours de janvier 1794. Mais saviez-vous qu’il était déjà passé dans l’île moins de trois ans auparavant ? Vue de Noirmoutier, prise de l'entrée du port, lithographie de Gibert (A.D. 44, 9 Fi Noirmoutier 1) ; en surimpression, la signature de d'Elbée sur sa lettre du 25 février 1791 (A.D. 85, L... [Lire la suite]
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23 décembre 2019

Quand Mortagne refusait son rattachement au Maine-et-Loire

Il a fallu un demi-siècle d’intrigues administratives pour que Cholet arrache enfin à Beaupréau le siège de la sous-préfecture, en 1857. Ce qu’on ignore bien souvent, c’est que les Choletais poussèrent leurs revendications jusqu’à réclamer le rattachement de Mortagne-sur-Sèvre au Maine-et-Loire. Carte routière et hydrographique de Maine-et-Loire, 1899, BnF. En vert, les communes de Mortagne, Évrunes et Saint-Hilaire-de-Mortagne revendiquées par Cholet   À peine relevée des ruines de la guerre civile, la cité... [Lire la suite]
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15 décembre 2019

Ardelay, nid de Chouans (II) : L’affaire Bléret

Les papiers du préfet de la Vendée, Paulze d’Ivoy, citaient parmi les exactions des Chouans d’Ardelay une affaire impliquant un certain Bléret, maréchal des logis de gendarmerie, agressé près du village du Bois-Joly le 21 novembre 1832. Or la blessure reçue par ce militaire eut des conséquences éprouvantes pour la commune. Les mentions de « l'affaire Bléret » en marge du registre des délibérations communales d'Ardelay (A.D. 85)    Cette affaire mérite d’être détaillée, car elle fit grand bruit en... [Lire la suite]
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15 décembre 2019

Ardelay, nid de Chouans (I) : « La mauvaise commune »

La commune d’Ardelay a peu imprimé de faits notables dans les annales des Guerres de Vendée, si l'on excepte le massacre du Boistissandeau le 31 janvier 1794. Il faut attendre la dernière tentative de soulèvement, en 1832, pour la voir devenir un véritable repaire de Chouans, de légitimistes et autres réfractaires, au point qu’elle fut même lourdement condamnée par la justice. Localisation des lieux cités dans l'article, sur le cadastre de 1838 (A.D. 85, 3 P 007/1)   Après les malheurs des veuves d’Ardelay, voici un... [Lire la suite]
16 novembre 2019

Les volontaires de la Corrèze en Vendée

Toujours sur la piste de Robert Serveau, ce soldat républicain qui finit sa vie dans la commune vendéenne où sa colonne avait commis des crimes en 1794, j’ai sollicité un service d’entraide généalogique pour retrouver sa trace aux Archives de Vincennes. Carte du département de la Corrèze en 1790 (les noms surlignés sont cités dans le texte ; le point rouge localise Saint-Exupéry-les-Roches, commune natale de Robert Serveau/Roche)   Le volumineux dossier concernant les volontaires de la Corrèze (1) ne... [Lire la suite]
12 novembre 2019

12 novembre 1799, les Chouans s’emparent de Baugé

Il y a 220 ans, l’Anjou vivait à l’heure de la guerre. Le jour même de son installation à Angers où réside l’état-major de son armée, le général Hédouville, successeur de Hoche, proclame l’état de siège de la capitale angevine. Depuis les premiers jours d’octobre, des bandes d’insurgés qu’on appelle désormais « Chouans » sur les deux rives de la Loire ont repris les hostilités. Le château de Baugé, côté sud, dessin de P. Hawke extrait de Godard-Faultrier, L’Anjou et ses monuments, tome 1, 1839 (A.D. 49, 11 Fi... [Lire la suite]