01 mai 2020

Le receveur du district de Cholet et sa caisse en 1793

Après la première bataille de Cholet, le 14 mars 1793, les administrations de la ville furent pillées, leurs papiers et leur mobilier livrés aux flammes, et toutes les caisses dévalisées. Toutes ? Non, celle du district fut oubliée… Caisse remplie d'assignats, Archives municipales de Nantes (lien sur l'image)          Les sources républicaines décrivant la prise de Cholet par les insurgés le jeudi 14 mars 1793 nous peignent une suite de scènes dramatiques, la mort au combat de dizaines de... [Lire la suite]

26 avril 2020

Questions autour du « choc de Chaudron » (24 avril 1794)

Il règne une certaine confusion chez les historiens à propos du « choc de Chaudron », cette bataille qui mit à l’épreuve le serment d’unité des quatre chefs vendéens, Stofflet, Charette, Sapinaud et Marigny. Son déroulement soulève plusieurs questions. Carte des principaux lieux cités   Que s’est-il passé les jours précédents ? Le mardi 22 avril 1794, les chefs des armées vendéennes se réunirent au château de la Boulaye, à Treize-Vents, afin de se concerter sur leurs futures actions. Charette réclama... [Lire la suite]
11 avril 2020

La première insurrection vendéenne de 1793

Le grand soulèvement de 1793 déclenché par la levée des 300.000 hommes embrasa le Bocage vendéen – mais aussi bien d’autres régions – du dimanche 10 au mercredi 13 mars de cette année. Si l’on considère que l’insurrection du Bressuirais l’avait annoncé en août 1792, on oublie souvent qu’une autre révolte de plusieurs milliers de paysans agita le pays de Saint-Sulpice-le-Verdon dès janvier 1793. Carte de la riposte nantaise après l'insurrection du 6 janvier 1793 à Saint-Sulpice-le-Verdon   ... [Lire la suite]
04 avril 2020

« Incendie d’une chapelle en Vendée » par Félix Parmentier

Le Musée d’Art et d’Histoire de Cholet expose dans sa galerie dédiée aux Guerres de Vendée un tableau de Félix Parmentier, Incendie d’une chapelle en Vendée, qui évoque, d’après le cartel, un épisode semblable situé à Saint-Sulpice-le-Verdon en 1794. Détail du tableau de Félix Parmentier, Incendie d'une chapelle en Vendée (Salon de 1864)   Cette huile sur toile passa inaperçue au Salon de 1864. Les critiques de cet événement artistique annuel l’ignorent complètement. Il est vrai que ses qualités picturales... [Lire la suite]
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29 mars 2020

La dernière marche de Charette

Dans l’après-midi du 29 mars 1796, le général Charette, dernier chef de la Vendée, tombait sous les balles du peloton d’exécution. Quel fut l’itinéraire de sa dernière marche à travers les rues de Nantes, du Bouffay jusqu’à la place Viarme ? Charette refuse qu'on lui mette un bandeau sur les yeux…   Capturé dans le bois de la Chabotterie le 23 mars 1796, Charette fut d'abord emmené au château de Pont-de-Vie, au Poiré-sur-Vie, où il passa sa première nuit de captivité. On le conduisit le lendemain à Cholet, via... [Lire la suite]
26 mars 2020

Mais où se trouve « la lande Bambèche » ?

La correspondance militaire des républicains est parfois déroutante. Basées essentiellement sur les cartes de Cassini, les retranscriptions des lieux-dits peuvent prêter à confusion, comme on le voit dans la marche de l’adjudant général Dusirat à la mi-mai 1794. Rapport de Dusirat à Turreau le 18 mai 1794 (Savary, t. III, p. 496)   Toujours à la poursuite de la colonne de Dusirat, j’ai relevé dans les rapports de son commandant deux cantonnements qui posent problème quant à leur localisation :... [Lire la suite]

18 mars 2020

Mais qui a remporté « la bataille du balai » ?

L’épisode a été rapporté par Julien-Gabriel Vallée, capitaine de paroisse de Soulaines : le jeudi 17 avril 1794, les soldats de Stofflet mirent la main sur un bien curieux trophée après un combat à Coron : un énorme balai que les républicains avaient apporté de Saumur ! Quelques questions se posent cependant… (J'avais publié un article à ce sujet le 17 avril 2016, mais comme je ne m'expliquais pas, à l'époque, les contradictions sur l'issue de cette bataille, je l'ai entièrement repris.) Portrait de... [Lire la suite]
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02 mars 2020

Quand deux paroisses des Mauges voulaient rejoindre Nantes

Le découpage du département de Maine-et-Loire a suscité des débats enflammés il y a 230 ans. La province d’Anjou y a perdu une bonne part de son territoire au nord, et les prétentions des Saumurois auraient pu la couper en deux. Des réclamations se firent même entendre depuis les paroisses les plus reculées, comme à Tillières et Saint-Crespin-sur-Moine.      Fixé entre décembre 1789 et janvier 1790, le tracé du nouveau département se heurta, au sud-ouest, aux « marches communes et avantagères »,... [Lire la suite]
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26 février 2020

Les Vendéens en Normandie dans les souvenirs d'un enfant

Né à Saint-Georges-de-Livoye (Manche) en 1784, Jean-Baptiste Desfeux avait neuf ans lorsque la Grande Armée catholique et royale poussa son ultime offensive dans l’Avranchin. L’attaque vendéenne sur Villedieu et Brécey, en représailles de son échec devant Granville, fit percevoir à cet enfant les effets de la guerre qu’il consigna plus tard dans ses souvenirs. Carte des lieux cités et des opérations des Vendéens dans l'Avranchin, du 12 au 18 novembre 1793 (établie sur une carte du district d'Avranches... [Lire la suite]
12 janvier 2020

Petit tableau des armées républicaines en Vendée

Un lecteur m’a récemment interpellé sur l’armée des Côtes de La Rochelle, affirmant que son territoire était circonscrit au seul département de la Charente-Inférieure et son état-major strictement cantonné à La Rochelle. Il ne paraît pas inutile, en conséquence, de poser quelques notions de base sur l’organisation des armées républicaines au cours des Guerres de Vendée. Évolution des armées républicaines sur le théâtre des Guerres de Vendée   « Armées des Côtes de La Rochelle », « armée de... [Lire la suite]