13 janvier 2012

13 janvier 1841, la mort de Barère, l’Anacréon de la guillotine

Ce n’est certes pas un anniversaire glorieux, mais ce personnage mérite une petite note pour ne pas oublier qu’il fut l’un des principaux acteurs de la Révolution française, le véritable porte-parole de Robespierre et du Comité de Salut public sous la Terreur.En voici un portrait plein de vérité qu’on peut lire dans le livre Souvenirs d’un demi-siècle 1789-1836, par Touchard-Lafosse :Barère, malgré la versatilité de ses opinions, ne put faire oublier qu’il avait compté parmi les plus exaltés apologistes de la Terreur. Pourtant il... [Lire la suite]
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10 janvier 2012

Quand Charrette se fait Brouette

Les plus fervents partisans de la Révolution poussaient le vice jusqu'à renier leur propre nom, pour peu que celui-ci parût suspect d'aristocratie. Un patriote de Châteaubriant en a donné un exemple amusant, pour ne pas dire ridicule. Le citoyen Charrette, capitaine de gendarmerie, se présenta le 15 nivôse an II (4 janvier 1794) à la société républicaine de Montagne-sur-Chère – c'est ainsi qu'on avait « rebaptisé » la commune de Châteaubriant, dont le nom fleurait trop fort la féodalité. Interpelant les membres de ladite société, il... [Lire la suite]
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05 janvier 2012

5 janvier 1759, la naissance de Jacques Cathelineau

Les archives communales du Pin-en-Mauges conservent l'acte de baptême de Jacques Cathelineau, le premier généralissime des armées vendéennes. Elles sont accessibles sur le site des Archives départementales du Maine-et-Loire.L'acte n'est certes pas très lisible au premier abord, mais voici ce qu'on y trouve : Le cinquième jour de janvier mil sept cent cinquante neuf a été baptisé par nous vicaire soussigné, Jacques né de ce jour, fils de Jean Cathelineau et de Perrine Hudon son épouse, ont été parrain Jacques Gaudin, marraine Marie... [Lire la suite]
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04 janvier 2012

Les derniers jours du prince de Talmont

Une lettre du représentant en mission Garnier de Saintes, rédigée le 4 janvier 1794, évoque la fin prochaine du prince de Talmont qui vient de tomber aux mains de ses ennemis, ainsi que le sort qui attend les Chouans. Vexé de n'avoir pas été nommé généralissime à la place de Fleuriot, Talmont a quitté l'armée vendéenne à Blain pour rallier les Chouans du Bas-Maine. Mais seulement dix jours après, il est capturé par une patrouille près de Bazouges-du-Désert, au nord de Fougères, le 31 décembre 1793. Transféré à Rennes le 2 janvier, il... [Lire la suite]
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03 janvier 2012

3 janvier 1794, la bataille de Noirmoutier

L'île de Noirmoutier a été âprement disputée tout au long de la guerre de 1793. Conquise le 17 mars, aux premiers jours de l'insurrection, elle a été reprise par les Bleus le 27 avril, jusqu'à ce que Charette s'en empare le 13 octobre. Mais l'effondrement de la Grande Armée menace à présent le dernier réduit vendéen. Les premières attaques des Bleus ont débuté le 30 décembre 1793, par la mer, sans que leurs navires ne parviennent à percer les défenses des forts de Noirmoutier. Pourtant Charette est absent. Il est déjà reparti en... [Lire la suite]
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23 décembre 2011

23 décembre 1793, la Vendée succombe dans les marais de Savenay

La bataille de Savenay fut le dernier épisode de la dramatique campagne d'outre-Loire de l'armée vendéenne. Elle s'acheva, le 23 décembre 1793, par un véritable carnage inauguré dix jours auparavant dans les rues du Mans. Les nombreux témoignages, dans les deux camps, décrivent tous des scènes d'horreur et d'impitoyables exécutions de masse, prélude aux tueries de 1794. Kléber, l'un des principaux généraux républicains, en a parfaitement rendu compte dans un texte bref, mais – o combien ! – saisissant : « Les canonniers ennemis sont... [Lire la suite]
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12 décembre 2011

12-13 décembre 1793 – La bataille du Mans

La bataille du Mans et les massacres qui s'ensuivirent furent un des épisodes les plus dramatiques de la Révolution. Ces deux journées sanglantes signèrent la fin de la Virée de Galerne et l'anéantissement des Vendéens, combattants et civils, avant l'hallali de Savenay dix jours plus tard.Vaincus sur leur sol à la bataille de Cholet (17 octobre 1793), les Vendéens acculés à la Loire ont entamé une longue marche vers le nord, en quête de renforts chouans et d’un port pour y recevoir des secours. Leur échec devant Granville (14... [Lire la suite]
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30 août 2011

30 août 1793 – La terreur à l'ordre du jour !

L'expression a fait florès dans la littérature révolutionnaire. Elle trouve son origine dans un discours prononcé à la tribune du club des Jacobins, le 30 août 1793, par Royer, qui n'imaginait peut-être pas le succès qu'allait rencontrer sa proclamation.« Qu'on place la terreur à l'ordre du jour, c'est le seul moyen de donner l'éveil au peuple et de le forcer à se sauver lui-même… » La phrase a été prononcée dans l'effervescence de l'été 1793, au cours duquel l'assassinat de Marat (13 juillet), le soulèvement de la Vendée, la révolte... [Lire la suite]
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24 août 2011

Août 1792 – Le soulèvement du Bocage bressuirais

La révolte qui secoua le Châtillonnais* du 19 au 24 août 1792 éclata trop tôt. Elle fut pourtant un coup de semonce qui aurait dû alerter les autorités sur les risques que leur politique anticatholique faisait courir au pays. Elle fut aussi, et surtout, une répétition de leurs mesures de répression.Les décrets de la Législative à l'encontre des prêtres réfractaires n'en finissaient pas d'exaspérer les gens du Bocage. Celui du 27 mai 1792 les menaçait à présent de déportation. Le mois suivant, les départements de la Vendée et des... [Lire la suite]
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09 août 2011

Août 1793, Lyon assiégé résiste à la Terreur

L'insurrection de Lyon constitue un des nombreux exemples de résistance à la dérive totalitaire de la Révolution. Il faudra un siège de deux mois, du 9 août au 9 octobre 1793, pour venir à bout de cette ville qui refusa le régime terroriste qu'une poignée d'extrémistes voulaient imposer à tout le pays.La Révolution avait ruiné les industries lyonnaises du luxe et de la soie. Les plus riches clients avaient émigré, tandis que les déclarations de guerre à l'étranger avaient rompu le commerce avec le reste de l'Europe. Le chômage des... [Lire la suite]
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