Notices biographiques
26 juin 2020

Le fusil de récompense d’Alexandre Lapierre

Des armes de récompense accordées sous la Restauration aux plus valeureux combattants vendéens et chouans apparaissent parfois aux catalogues des maisons de vente aux enchères. L’une d’elles, un fusil modèle 1817, sera proposée à Nantes le 21 juillet prochain. Elle fut offerte à Alexandre Lapierre, un simple serrurier qui connut un destin exceptionnel. Détail du fusil de récompense d'Alexandre Lapierre   Ce fusil de récompense est ainsi décrit : Modèle 1817. Canon rond, à pans au tonnerre, poinçonné... [Lire la suite]

07 juin 2020

L’odyssée d’un petit Choletais en 1793

Mes recherches sur la famille Nicolas, dont plusieurs membres s’engagèrent dans l’insurrection vendéenne, m’ont amené à m’intéresser à deux frères, René et Eugène-Prosper, le premier, « ancien officier des armées royales », le second, curé d’Yzernay. Or celui-ci a connu, dans sa petite enfance, un parcours bien plus mouvementé qu'on ne le pensait. Détail de La déroute de Cholet, gravure sur bois de Th. Girardet, d'après le tableau de Jules Girardet   Dans l’édition révisée du Dictionnaire du Maine-et-Loire... [Lire la suite]
12 mai 2020

Un Bellopratain mort pendant la Virée de Galerne

Au cours de la randonnée des Guerres de Vendée à Montfaucon-Montigné le 8 mars dernier, la dernière sortie d’avant confinement, il a été question des combattants vendéens de Beaupréau, non pas ceux de la paroisse Saint-Martin, qui furent nombreux, mais ceux de Notre-Dame, moins connus. Beaupréau, la ville close (paroisse Notre-Dame) et le bourg de Saint-Martin, sur la carte de Cassini (XVIIIe siècle)   Beaupréau présentait à la veille de la Révolution une configuration similaire à celle de Cholet : une... [Lire la suite]
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22 avril 2020

Pierre Charon, de Beaupréau, mort en 1793 ou 1794 ?

Deux sources se contredisent sur la date de la mort de Pierre Charon, marchand de draps de Beaupréau, engagé dans l’insurrection vendéenne. Un acte de notoriété de 1797 le prétend tué en mai 1793 entre Nuaillé et Cholet, tandis que les demandes de secours de ses deux filles disent qu’il périt les armes à la main en 1794, entre Cholet et Coron. La signature de Pierre Charon sur son acte de mariage   Posons d’abord quelques repères généalogiques. Fils de François Charon, un marchand de Beaupréau, et de... [Lire la suite]
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18 avril 2020

Jean Caillet, maire de Foussais, guillotiné à Fontenay

En ces temps de confinement et de dénonciations, voici l’histoire de Jean Caillet, notaire et maire de Foussais (Vendée), qui fut suspecté d’une trop longue absence de chez lui et accusé d’être passé aux « brigands ». Plusieurs témoins déposèrent contre lui, ce qui le conduira à l’échafaud le 18 janvier 1794. Carte des lieux cités (en rouge)   Faute de pouvoir consulter les papiers de la commission militaire de Fontenay-le-Peuple (1) pour connaître les termes de la procédure contre Jean... [Lire la suite]
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03 avril 2020

« Charette », un surnom très prisé

On connaît le goût prononcé et l'imagination fertile des Chouans en matière de surnoms : Brise-Bleu, Dur-au-Feu, Goule-de-Mouette, Mont-à-l’Assaut, Brin-d’Amour, Galope-la-Frime, Chasse-Bleu, Signe-de-Croix, Pourleroy… la liste est très longue. Quelques chefs vendéens les ont inspirés, mais curieusement c’est Charette qui avait leur faveur. (A.D. 85, SHD XU 36-1)   Il ne devait pas être simple de s’y retrouver parmi tous les combattants dits « Charette » au sein de l’armée de Haute-Bretagne et... [Lire la suite]

01 avril 2020

Les malheurs de la famille Joly en 1794

La famille Joly fut littéralement décimée en 1794. Le père, l’un des principaux chefs insurgés de la Basse-Vendée, fut exécuté par son propre camp ; sa femme, torturée à mort par un officier de Charette ; deux de ses fils, l’un Blanc, l’autre Bleu, tués dans le même combat, et un troisième massacré. Le général Joly aux Quatre-Chemins-de-L'Oie, lithographie de T. Drake extraite de l'Album vendéen d'A. Lemarchand, 1856-1860 (rééd. Pays et Terroirs, 1999)   Qui était le général Joly ? Né à Cateau-Cambrésis... [Lire la suite]
25 mars 2020

L’un des derniers soldats de Charette venait du Lot

Deux jours après la capture de Charette dans le bois de la Chabotterie (23 mars 1796) comparut à Commequiers l’un de ses derniers combattants, un jeune homme originaire de Cornac, dans le Lot. Son interrogatoire fournit aux républicains un état de l’armée rebelles dans cette partie de la Vendée. Extrait de l'interrogatoire de Pierre Taule (A.D. 85, SHD B 5/36-84)   Le 5 germinal an IV (25 mars 1796) comparut devant l’adjudant général Genet, commandant de l’arrondissement de... [Lire la suite]
23 mars 2020

Une Belloprataine morte entre Pontorson et Dol en 1793

On ne saura jamais les noms de tous ceux qui ont suivi l’armée vendéenne outre-Loire et qui ont succombé en chemin, emportés par la faim, la maladie, ou les massacres qui ont jalonné cette marche tragique de mille kilomètres. Quelques-uns ressortent parfois des archives notariales, comme celui de Marguerite-Julienne Bouletreau, morte entre Pontorson et Dol. Extrait de l'acte de notoriété constant la mort de Marguerite-Julienne Bouletreau (A.D. 49, 1 M 9/334)   C’est Renée Bouletreau qui, ne pouvant... [Lire la suite]
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22 mars 2020

Louis Mary, un fidèle du général d’Elbée

En ces temps de confinement, l'amateur de généalogie a de quoi s'occuper en feuilletant les registres paroissiaux et y faire quelques trouvailles, comme ces souvenirs de Louis Mary, jardinier de Beaupréau, qui fut un proche de la famille d’Elbée, depuis sa naissance jusqu’à sa mort sur le champ de bataille de Cholet. La loge de d'Elbée de nos jours avec, en médaillon, la plaque posée sur la façade par le Souvenir Vendéen en 1938   Julien Mary était closier (1) à la Loge-Vaugirault, domaine situé à l’écart du... [Lire la suite]
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