Notices biographiques
06 mai 2021

La venelle du « marquis de Grignon » à Pouzauges

L’inventaire des rues vendéennes est vite fait à Pouzauges. On n’y trouve aucun chef insurgé, ni aucun notable de l’époque révolutionnaire, pas même le fameux curé Dillon. Il faut s’égarer dans les venelles aux abords du vieux donjon pour trouver la trace du « marquis de Grignon ». La plaque de la « venelle du marquis de Grignon », ainsi désignée alors qu’aucun membre de la famille ne porta le titre de marquis de Grignon, mais plutôt marquis de Pouzauges.     La famille... [Lire la suite]

13 mars 2021

Agathe Donzey, « défenseuse de la patrie » blessée en Vendée

Au début de l’année 1823, les Affiches de Poitiers annoncèrent le décès d’une femme qui « fit pendant sept ans, sans être reconnue, les campagnes du Rhin et de la Vendée ». Qui était ce « soldat femelle » dont un coup de feu à la poitrine aurait révélé le sexe ? Détail de l'estampe de Villeneuve « Françaises devenues libres », Musée Carnavalet, Paris (n° d'inventaire G.25374)    L’article des Affiches de Poitiers du 23 janvier 1823 livre quelques... [Lire la suite]
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12 mars 2021

Westermann, un natif de Molsheim au destin controversé

L’information n’est pas de première fraîcheur, mais elle mérite d’être relevée. Dans sa livraison de l’été 2011, le magazine municipal de Molsheim (Bas-Rhin) a consacré deux pages à un enfant du pays pour le moins controversé, le général Westermann. Les deux pages de l'article sur le général Westermann dans Le Molshemien n°61, été 2011 (vues détaillées au bas de l'article)    L’article rédigé par Grégory Oswald relate pour l’essentiel la carrière militaire de François-Joseph Westermann (1751-1794),... [Lire la suite]
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14 février 2021

Des portraits jumeaux de Charette et Stofflet

En feuilletant le catalogue de l’exposition Charette, l’homme et sa légende, qui rassembla au Logis de la Chabotterie, en 1996, un grand nombre d’objets, tableaux et gravures du général vendéen, mon regard s’est arrêté sur deux portraits similaires, mais assez éloignés de l’image officielle. D’autant plus éloignés qu’on les attribue parfois à Stofflet, le rival de Charette ! Deux portraits de Charette, d'après le catalogue de l'exposition Charette, l'homme et sa légende (1996, p. 77)    Les deux portraits du... [Lire la suite]
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26 juin 2020

Le fusil de récompense d’Alexandre Lapierre

Des armes de récompense accordées sous la Restauration aux plus valeureux combattants vendéens et chouans apparaissent parfois aux catalogues des maisons de vente aux enchères. L’une d’elles, un fusil modèle 1817, sera proposée à Nantes le 21 juillet prochain. Elle fut offerte à Alexandre Lapierre, un simple serrurier qui connut un destin exceptionnel. Détail du fusil de récompense d'Alexandre Lapierre   Ce fusil de récompense est ainsi décrit : Modèle 1817. Canon rond, à pans au tonnerre, poinçonné... [Lire la suite]
07 juin 2020

L’odyssée d’un petit Choletais en 1793

Mes recherches sur la famille Nicolas, dont plusieurs membres s’engagèrent dans l’insurrection vendéenne, m’ont amené à m’intéresser à deux frères, René et Eugène-Prosper, le premier, « ancien officier des armées royales », le second, curé d’Yzernay. Or celui-ci a connu, dans sa petite enfance, un parcours bien plus mouvementé qu'on ne le pensait. Détail de La déroute de Cholet, gravure sur bois de Th. Girardet, d'après le tableau de Jules Girardet   Dans l’édition révisée du Dictionnaire du Maine-et-Loire... [Lire la suite]

12 mai 2020

Un Bellopratain mort pendant la Virée de Galerne

Au cours de la randonnée des Guerres de Vendée à Montfaucon-Montigné le 8 mars dernier, la dernière sortie d’avant confinement, il a été question des combattants vendéens de Beaupréau, non pas ceux de la paroisse Saint-Martin, qui furent nombreux, mais ceux de Notre-Dame, moins connus. Beaupréau, la ville close (paroisse Notre-Dame) et le bourg de Saint-Martin, sur la carte de Cassini (XVIIIe siècle)   Beaupréau présentait à la veille de la Révolution une configuration similaire à celle de Cholet : une... [Lire la suite]
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22 avril 2020

Pierre Charon, de Beaupréau, mort en 1793 ou 1794 ?

Deux sources se contredisent sur la date de la mort de Pierre Charon, marchand de draps de Beaupréau, engagé dans l’insurrection vendéenne. Un acte de notoriété de 1797 le prétend tué en mai 1793 entre Nuaillé et Cholet, tandis que les demandes de secours de ses deux filles disent qu’il périt les armes à la main en 1794, entre Cholet et Coron. La signature de Pierre Charon sur son acte de mariage   Posons d’abord quelques repères généalogiques. Fils de François Charon, un marchand de Beaupréau, et de... [Lire la suite]
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18 avril 2020

Jean Caillet, maire de Foussais, guillotiné à Fontenay

En ces temps de confinement et de dénonciations, voici l’histoire de Jean Caillet, notaire et maire de Foussais (Vendée), qui fut suspecté d’une trop longue absence de chez lui et accusé d’être passé aux « brigands ». Plusieurs témoins déposèrent contre lui, ce qui le conduira à l’échafaud le 18 janvier 1794. Carte des lieux cités (en rouge)   Faute de pouvoir consulter les papiers de la commission militaire de Fontenay-le-Peuple (1) pour connaître les termes de la procédure contre Jean... [Lire la suite]
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03 avril 2020

« Charette », un surnom très prisé

On connaît le goût prononcé et l'imagination fertile des Chouans en matière de surnoms : Brise-Bleu, Dur-au-Feu, Goule-de-Mouette, Mont-à-l’Assaut, Brin-d’Amour, Galope-la-Frime, Chasse-Bleu, Signe-de-Croix, Pourleroy… la liste est très longue. Quelques chefs vendéens les ont inspirés, mais curieusement c’est Charette qui avait leur faveur. (A.D. 85, SHD XU 36-1)   Il ne devait pas être simple de s’y retrouver parmi tous les combattants dits « Charette » au sein de l’armée de Haute-Bretagne et... [Lire la suite]