28 octobre 2010

Etat des lieux de la chapelle du Cimetière des Martyrs

Dévastée par des vandales à la fin du mois d'août dernier, la chapelle du Cimetière des Martyrs a été sommairement nettoyée, en attendant – peut-on l'espérer ? – une éventuelle restauration.Les gravats, les portes et le mobilier brisés ont été évacués du sanctuaire. Seul l'oratoire, à l'arrière de l'édifice, garde encore les traces des destructions, même si une main pieuse a relevé les quelques statuettes et ex-voto partiellement épargnés. Désormais ouvert à tous les vents, l'édifice n'attend plus qu'une hypothétique... [Lire la suite]
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27 octobre 2010

La Croix de Château-Gaillard à Mauléon

Mauléon (Deux-Sèvres) fut une place importante des Guerres de Vendée. Longtemps disputée entre Blancs et Bleus, la ville est aujourd'hui dominée par un monument commémorant cette période dramatique.Deux grandes batailles marquèrent sur plusieurs jours le destin de Châtillon-sur-Sèvre (ancien nom de Mauléon de 1736 à 1840) au cours de l'année 1793, la première au début du mois de juillet, la seconde en octobre.Le 3 juillet, 3000 paysans commandés par Lescure et La Rochejaquelein se heurtent aux Bleus de Westermann en avant de... [Lire la suite]
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18 octobre 2010

La Rochejaquelein et l'église de Saint-Aubin-de-Baubigné

Située à 4,5 km de Mauléon (Deux-Sèvres), au cœur du Châtillonnais, la commune de Saint-Aubin-de-Baubigné, patrie de La Rochejaquelein, compte de nombreux souvenirs du jeune héros vendéen.Outre son château de la Durbellière (dont nous ferons bientôt la visite) et sa statue de bronze, Henri de La Rochejaquelein a laissé sa trace dans l'église paroissiale. Une plaque du Souvenir vendéen, posée en 1972, le rappelle dès l'entrée.Aménagée dans le transept nord, la chapelle de sa famille abrite son tombeau et celui de son frère Louis, mort... [Lire la suite]
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09 octobre 2010

Le souvenir de l'abbé Boisnaud à Saint-Pierre de Cholet

L'église Saint-Pierre de Cholet abrite, dans son transept sud, une grande table de marbre apposée au mur, près de la porte, en mémoire des habitants de la paroisse, morts sur les champs de bataille ou massacrés en haine de la foi, au cours des Guerres de Vendée.Jean-Pierre Boisnaud (1741-1806), curé de Saint-Pierre depuis 1778, refusa de prêter le serment constitutionnel en 1791, et perdit sa charge. Ses deux vicaires, MM. Guitton et Boisdron, suivirent son exemple. Le premier restera caché dans la région, le second périra outre... [Lire la suite]
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29 septembre 2010

La Gaubretière, Panthéon de la Vendée Militaire

Nichée au cœur du Haut-Bocage vendéen, La Gaubretière conserve de nombreux souvenirs des Guerres de Vendée. L'ensemble le plus important se situe dans le cimetière qui a valu à la commune le titre de Panthéon de la Vendée Militaire.Un plan de repérage affiché à l'entrée du cimetière localise les 10 tombes et monuments remarquables, où reposent des officiers vendéens et quelques célèbres figures locales, parmi lesquelles : 1. Alexandre de Rangot, maire de La Gaubretière.2. Marie Lourdais, émissaire et espionne de Sapinaud et de... [Lire la suite]
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21 septembre 2010

Le martyre de l'Abbé de Gruchy à Beauvoir-sur-Mer

La vieille église romane de Beauvoir-sur-Mer abrite, sur sa façade occidentale, un grand vitrail célébrant le martyre d'un de ses vicaires sous la Révolution.Trois verrières historiques, réalisées dans les années soixante, évoquent des épisodes du passé religieux de Beauvoir : le passage des reliques de saint Philbert en 836, la mort de saint Goustan en 1040, et, plus près de nous, le martyre de Matthieu de Gruchy en 1797.Né à Jersey le 31 août 1761, de parents protestants, Matthieu de Gruchy refusa la formation de pasteur qu'on lui... [Lire la suite]
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19 septembre 2010

La Route des Chouans au pays d'Auray

La Route des Chouans relie 18 sites historiques de la région d'Auray. Cet itinéraire balisé permet de découvrir les hauts lieux de la chouannerie au pays de Cadoudal.Parmi les sites proposés à la visite, on trouve :Auray – La maison de l'histoire d'Auray (rue du Jeu de Paume), achevée en 1789, comporte deux anciens cachots, dont l'un abrite des souvenirs de la chouannerie, armes, tableaux et documents d'époque. – La chapelle de la Congrégation (20, rue du Lait, Office du Tourisme) fut transformée en tribunal sous la Révolution. On y... [Lire la suite]
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08 septembre 2010

Deux criminels de guerre sur l'Arc de Triomphe

Parmi les 660 personnalités dont l'Arc de Triomphe honore les noms figurent deux généraux, qui firent certes carrière sous l'Empire, mais qui restent surtout tristement célèbres pour avoir ordonné ou commis les pires atrocités en Vendée.Le premier porte le nom honni de Turreau. Nommé commandant en chef de l'Armée de l'Ouest à la fin de l'année 1793, peu de temps avant que les Vendéens soient écrasés dans les marais de Savenay, ce général promu par la Révolution est chargé de mettre en application sur le terrain les décrets... [Lire la suite]
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31 août 2010

Le Cimetière des Martyrs en forêt de Vezins

En réponse aux actes barbares dont la chapelle du Cimetière des Martyrs vient d'être l'infortunée victime, voici un petit historique de ce lieu de mémoire. Cette chapelle, dont la façade porte les statues de Cathelineau et de Stofflet, perpétue le souvenir d'un grand massacre au temps des Colonnes infernales.L'événement eut lieu en mars 1794. Conduite par un traître nommé Porcher, la troupe du général républicain Crouzat pénétra dans la forêt qui servait de quartier-général à Stofflet et de refuge à toute la population des environs.... [Lire la suite]
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27 août 2010

Le tombeau de Bonchamps à Saint-Florent-le-Vieil

Le tombeau de Bonchamps, érigé dans l’église de Saint-Florent-le-Vieil, est considéré à juste titre comme le chef-d’œuvre de David d’Angers, et certainement le plus beau monument élevé à la mémoire d’un général vendéen. Lors de sa visite à Saint-Florent, le 22 septembre 1823, la duchesse d’Angoulême, fille de Louis XVI, fut invitée à découvrir les travaux du monument de Bonchamps sur lequel travaillait le sculpteur David d’Angers (1). Le corps du général vendéen, inhumé à la sauvette dans le cimetière de Varades le 19 octobre 1793,... [Lire la suite]
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