05 février 2017

La légende de Bara sur RCF Vendée

Jacques Chauvet nous a conté hier, dans son émission Creux d’histoire sur RCF Vendée, l’histoire de Joseph Bara, prétendu hussard ou tambour selon l’imagination de ses panégyristes, jeune héros d’une république qui fit d’un mensonge grossier un outil de propagande, et qui aurait donné son nom à une croix de Saint-Mars-la-Réorthe. À la fin du XIXe siècle jusque dans les années 1920, les chromos glissées dans les tablettes de chocolat avaient souvent pour but d'éduquer la jeunesse. La IIIe République en a usé, et abusé, en abreuvant... [Lire la suite]

14 juillet 2014

Les légendes révolutionnaires, épisode 7 : Le comte de Lorges

En s'emparant de la Bastille, cette prison dont ils avaient fait le symbole de l'arbitraire royal, les émeutiers du 14 juillet 1789 furent bien déçus de n'y trouver que sept captifs : quatre escrocs, un libertin et deux fous. Ils en inventèrent donc un huitième plus propre à servir leurs intérêts et nourrir leurs fantasmes, le comte de Lorges.  L'histoire de ce personnage légendaire fut publiée peu après les événements sous le titre Le comte de Lorges, prisonnier à la Bastille pendant trente-deux ans, enfermé en 1757, du temps... [Lire la suite]
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07 novembre 2013

Les légendes révolutionnaires : Le coût de la construction du château de Versailles

Dans leur haine contre le Grand Siècle et Louis XIV, les philosophes se faisaient arme de tout ce qui leur tombait sous la main. Ne croyant pouvoir accumuler assez de griefs contre le Roi Soleil, ils imaginèrent de l’accuser d’avoir ruiné la France par ses constructions magnifiques et surtout par celle de Versailles, en qui semble se résumer et revivre la gloire tout entière du XVIIe siècle. S’enracina, au détriment des 153 millions attestés par les comptes, le chiffre avancé par Mirabeau de 1,2 milliards et par Volney de 4... [Lire la suite]
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28 septembre 2013

Les légendes révolutionnaires, épisode 6 : L'héroïne de Saint-Milhier

Tandis que je parcourais sur internet les articles d’un groupe dédié à la Vendée et à la Chouannerie, mon regard s’est figé sur une image associée à un texte intitulé « Les femmes guerrières ». Le propos ne concernait que des Vendéennes – Madame de Lescure, Marie-Antoinette Adams, ou encore les amazones de Charette – et son auteur aurait été mieux avisé de choisir une autre illustration que cette gouache révolutionnaire de Lesueur, « L’héroïne de Milhier ». L'héroïne de Milhier, par Lesueur (Musée Carnavalet,... [Lire la suite]
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30 octobre 2012

Les légendes révolutionnaires, épisode 5 : le « Vengeur du Peuple »

Le naufrage du Vengeur du Peuple n’est pas une légende. Mais le récit qu’en fit Barère passe, à juste titre, pour « une fable habilement conçue », hélas, solidement enracinée dans notre Histoire. Chromolithographie du naufrage du Vengeur du Peuple Le dimanche 1er juin 1794, une escadre française commandée par l’amiral Villaret de Joyeuse, officier d’Ancien régime passé au service de la Révolution, se heurte au large de Brest à une flotte anglaise sous les ordres de Lord Howe, alors qu’elle assurait le passage d’un convoi... [Lire la suite]
24 septembre 2012

La Bastille en 3D, de 1789 à nos jours

Le site internet du Figaro a publié vendredi dernier un article illustré de vues de Paris en 3D. Parmi les sites proposés, outre les arènes de Lutèce et le Louvre, figure le quartier de la Bastille au temps de la Révolution, qu'on peut comparer à une photo moderne pour situer l'emplacement exact de la forteresse. Le quartier de la Bastille en 1789 Le même aujourd'hui, permettant de localiser l'emplacement de la forteresse Mise à jour du 25 septembre 2012 : Une projection publique de « Paris en réalité virtuelle 3D »,... [Lire la suite]
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05 novembre 2011

Les légendes révolutionnaires, épisode 4 : l'Enfant Bara

Les révolutionnaires n’aiment pas l’Histoire. Elle a pour fâcheux effet de perpétuer leurs travers et leurs crimes. Ils se sont par conséquent employés à la falsifier, à l’asservir aux besoins de leur cause. C’est ainsi que sont nées les légendes révolutionnaires. L’une d’elles a connu un succès qui a traversé les siècles, la légende de l’Enfant Bara. On est même surpris aujourd’hui encore de voir des auteurs continuer à ânonner docilement le discours de Robespierre à la tribune de la Convention, le 8 nivôse an II (28 décembre... [Lire la suite]
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21 septembre 2011

Les légendes révolutionnaires, épisode 3 : la victoire de Valmy

La bataille de Valmy nous est présentée comme un épisode fondateur de la République française. Cette première victoire inespérée face aux Prussiens fut en effet suivie dès le lendemain par la proclamation de l'abolition de la royauté. Mais cette « canonnade » a soulevé bien des interrogations.Rappelons les événements : le 3 août 1792, le Manifeste du duc de Brunswick est publié au Journal officiel. Ce document menace les révolutionnaires de livrer Paris à une exécution militaire si ceux-ci s'en prennent à la Famille royale. La... [Lire la suite]
26 juillet 2011

Les légendes révolutionnaires, épisode 2 : la Roche de Mûrs

Un imposant monument de fonte se dresse à Mûrs-Erigné (49), au sommet d'une falaise, tournant le dos à Angers pour faire face à la Vendée. La statue de la République qui orne son sommet rappelle le «sacrifice» de 600 Parisiens «morts héroïquement» le 26 juillet 1793. Et quand on sait comment ces fiers soldats succombèrent ce jour-là, on ne peut se retenir de verser des larmes (de rire).Les Vendéens venaient de remporter à Vihiers, le 18 juillet précédent, une victoire éclatante qui jeta l'épouvante à travers les communes patriotes du... [Lire la suite]
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12 juillet 2011

Les légendes révolutionnaires, épisode 1 : la Prise de la Bastille

L'histoire de la Révolution fourmille de légendes fondées sur des événements pourtant peu glorieux, réécrits à des fins de propagande. Commençons par le plus fameux, de circonstance à l'approche du 14 juillet : la Prise de la Bastille.Pourquoi la fête nationale a-t-elle lieu le 14 juillet ? « Mais voyons, c'est le jour béni où le peuple s'est emparé de l'affreuse Bastille, symbole de l'arbitraire des rois qui enfermaient dans des cachots sordides leurs malheureux opposants, » me répondra-t-on. Et cependant rien n'est plus faux… La... [Lire la suite]