05 mars 2021

Lettres de soldats républicains pendant les guerres de Vendée

Joakim Collet nous offre dans son nouveau livre Soldats de la Liberté ! une lecture originale de la guerre en Vendée, de 1793 à 1795, au travers de la correspondance privée de soldats et d’officiers subalternes des armées républicaines. En la matière, on pense à François-Xavier Joliclerc, dont les lettres ont été publiées en 1905 avec une introduction et des notes de Frantz Funck-Bretano. Ce capitaine du 7e bataillon du Jura figure bien sûr dans le livre de Joakim Collet, puisqu’il fut envoyé à l’armée de... [Lire la suite]

03 mars 2021

Inventaire des rues vendéennes : Fontenay-le-Comte

Comme on pouvait s’y attendre, Fontenay-le-Comte a puisé dans le registre républicain plutôt que vendéen pour ses noms de rues inspirés de l’époque révolutionnaire. On y rencontre toutefois le général de Lescure et un canon qu’on se disputa lors des deux batailles pour la prise de ce chef-lieu de la Vendée en mai 1793. Quelques panneaux de rues de Fontenay-le-Comte évoquent l'histoire de la Révolution.    Le lieu le plus marquant se situe au nord de la ville, aux abords du site des deux batailles. L’armée... [Lire la suite]
02 mars 2021

Un superbe atlas des guerres de la Révolution en russe

Un éditeur russe a remis au goût du jour l’ouvrage de Charles-Théodore Beauvais de Préau, Victoires, conquêtes, désastres, revers et guerres civiles des Français, de 1792 à 1815, en y ajoutant une cartographie d’une qualité remarquable. On y trouve de nombreux événements des Guerres de Vendée dans les deux premiers tomes. Charles-Théodore Beauvais de Préau (Orléans 1772 – Paris 1830) a servi tous les régimes de 1792 à 1820. Ce militaire de carrière passa de l’armée d’Italie à celle d’Orient avec laquelle il participa à l’expédition... [Lire la suite]
28 février 2021

Une étonnante girouette à la Croix-Bara

En rentrant de promenade en ce beau dimanche ensoleillé, et passant par le carrefour de la Croix-Bara en Saint-Mars-la-Réorthe, mon regard s’est arrêté sur une grande girouette qui dessinait la silhouette de personnages familiers. Fichée sur le faîtage d’une des maisons de ce petit hameau de la Croix-Bara, dont le nom n’a qu’un rapport indirect avec le jeune tambour dont Robespierre fit un héros, cette girouette est formée d’un large panneau métallique découpé pour représenter cinq personnages vendéens : d’un côté deux... [Lire la suite]
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26 février 2021

Quand Victor Hugo s’inventait une généalogie vendéenne

En ce jour anniversaire de la naissance de Victor Hugo – c’était le 7 ventôse an X, soit le 26 février 1802, à Besançon – il n’est pas inutile de rappeler quelques vérités sur les origines réelles du grand écrivain, et non celles que son imagination fertile a réécrites en tordant le cou à l’Histoire. Qui ne saurait s’émouvoir en lisant les derniers vers de ce poème des Feuilles d’automne (1831), où Victor Hugo rend hommage à ses parents : « … Aimant la liberté pour ses fruits, pour ses fleurs, Le trône... [Lire la suite]
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25 février 2021

Les vitraux des Guerres de Vendée à la une

On parle beaucoup des vitraux vendéens depuis la parution du beau livre illustré paru au début de l’année aux éditions Pays et Terroirs. Après de récents articles dans Le Courrier de l’Ouest et le magazine Synergences, RCF Anjou lui a consacré hier après-midi une émission à laquelle j’étais invité. Le podcast de l’émission Au cœur de l’Ouest, l’invité, animée par Thomas Cauchebrais sur RCF Anjou, a aussitôt été mis en ligne : Jean-Louis Sarrazin, Nicolas Delahaye, Guerres de Vendée, la mémoire du vitrail, Pays et... [Lire la suite]
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23 février 2021

23 février 1794, « Jour du grand massacre » de Chavagnes

Le calvaire érigé sur la place des Martyrs vendéens à l’emplacement de l’ancien cimetière de Chavagnes-en-Paillers perpétue le souvenir de la sinistre journée du 23 février 1794 au cours de laquelle la colonne du général Duquesnoy traversa la paroisse de part en part, en semant la désolation sur son passage. (cliquez sur la carte pour l'agrandir)    Le dimanche 23 février 1794 est resté dans la mémoire des habitants de Chavagnes-en-Paillers comme le « Jour du grand massacre ». Déjà la veille les Bleus... [Lire la suite]
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19 février 2021

La Rochejaquelein et le 13 avril 1793 à Nueil-les-Aubiers

Mon intérêt pour les rues vendéennes se voit flatté par une décision prise en conseil municipal de Nueil-les-Aubiers (Deux-Sèvres) le 28 octobre 2020 : parmi les nouvelles dénominations de rues, de place et d’espace public, il s’en trouve deux qui se réfèrent à l’épopée de 1793. Le nom d'Henri de La Rochejaquelein gravé dans l'une des pierres du Mémorial du Bois-des-Chèvres, à Nueil-les-Aubiers    Le 3e point de ces nouvelles dénominations rapportées dans le procès-verbal du conseil municipal... [Lire la suite]
17 février 2021

Les Vendéens dans les souvenirs de Chevreul

Célébrité de l’Anjou, Michel-Eugène Chevreul fut connu en son temps pour ses travaux de chimiste, portant notamment sur la couleur. Croûlant sous les honneurs, il mourut centenaire en 1889, ce qui laisse deviner qu’il vécut dans sa prime jeunesse les événements de la Révolution à Angers, sa ville natale. Il en laissa d’ailleurs d’intéressants souvenirs. Chevreul photographié par Nadar en 1889 à l'occasion de son centenaire (BnF)    Michel-Eugène Chevreul est donc né à Angers, paroisse Saint-Pierre, le... [Lire la suite]
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14 février 2021

Des portraits jumeaux de Charette et Stofflet

En feuilletant le catalogue de l’exposition Charette, l’homme et sa légende, qui rassembla au Logis de la Chabotterie, en 1996, un grand nombre d’objets, tableaux et gravures du général vendéen, mon regard s’est arrêté sur deux portraits similaires, mais assez éloignés de l’image officielle. D’autant plus éloignés qu’on les attribue parfois à Stofflet, le rival de Charette ! Deux portraits de Charette, d'après le catalogue de l'exposition Charette, l'homme et sa légende (1996, p. 77)    Les deux portraits du... [Lire la suite]
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