09 juillet 2019

Une lettre de Cordelier à la veille de sa marche infernale

Les Archives de la Vendée ont mis en ligne des fonds exceptionnels sur les Guerres de Vendée, à la fois issus du Service historique de la Défense à Vincennes et des Archives nationales. Mais on en trouve en d’autres endroits plus discrets, comme dans la collection René Faucheux. En-tête de la lettre de Cordelier (noté avec deux « l », A.D. 85, 102 J 13)   Avocat originaire de La Roche-sur-Yon, René Faucheux (1896-1961) était le frère de Marcel Faucheux, érudit vendéen et auteur de nombreuses publications. Il avait... [Lire la suite]
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29 juin 2019

Le général vendéen Charette était-il blond ?

Dans la plupart des portraits qu’on lui connaît, Charette arbore une chevelure brune, en partie couverte d’un grand mouchoir « à la créole ». Le témoignage d’une jeune Sablaise, prisonnière des Vendéens à l’été 1795, laisse entendre cependant que le général vendéen était blond. François Athanase Charette de La Contrie, par Paulin Guérin(Musée d'Art et d'Histoire de Cholet)   Le 27 juin 1795, deux divisions de Charette, celle des Sables commandée par son frère aîné Louis-Marin et celle du Pays de Retz commandée... [Lire la suite]
26 juin 2019

À l’été 1799, le général Travot se déguise en Chouan

Il y a 220 ans, le général Travot a fort à faire en Vendée pour traquer les bandes armées qui alarment les patriotes. Il les combat pied à pied à travers le Bocage et n’hésite pas à donner de sa personne en se déguisant en « Chouan » pour obtenir des renseignements. « Le général Travot… s'étant habillé en chouan… »A.D. 85, AN F7 3695/1-62, vues 18   Le mot « Chouans » emprunté aux insurgés du nord de la Loire est désormais utilisé par les républicains, en 1799, pour désigner les rebelles vendéens. Des... [Lire la suite]
14 juin 2019

Une « fake-news » contre-révolutionnaire en juin 1793

À l’époque où les Vendéens marchent de victoire en victoire, au printemps 1793, parvient au comité royaliste de Beaupréau une nouvelle étonnante : la contre-révolution a gagné Paris, « le Roy, la Reine et la famille royale sont en liberté… » A.D. 85, AN D XLII 3-3   Cette révélation émanait d’un courrier de M. de Rorthays, rédigé à Tiffauges le 8 juin 1793 (orthographe corrigée pour une meilleure lisibilité) : « Recevez mes remerciements du vin que vous nous proposiez de me céder pour le comité... [Lire la suite]
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09 juin 2019

Les soldats tués à la Pénissière inscrits au registre de Clisson

L’affaire de la Pénissière a été évoquée ici le 6 juin dernier. Mais connaît-on les noms de ceux qui périrent lors de ce dernier combat de la dernière guerre de Vendée ? La Pénissière, dessin d'Octave de Rochebrune (A.D. 85, BIB 5330)   Du côté des insurgés, partisans de la duchesse de Berry et de la cause légitimiste, 45 combattants prirent part à cette affaire de la Pénissière : « Eugène, Emmanuel, Victor et Egisthe de Girardin (originaires de Paizay-Naudouin, en Charente, ils étaient les fils de... [Lire la suite]
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08 mai 2019

L’arbre de la liberté de Saint-Clémentin scié par les Chouans

La récente balade des Amis du Pont-Paillat à Saint-Clémentin est l’occasion de ressortir un vieux document relatant un épisode du soulèvement vendéen de 1799 dans ce coin des Deux-Sèvres.  Datée du 4 thermidor an VII (22 juillet 1799), cette lettre du juge de paix du canton des Aubiers (illustration ci-dessus) rend compte de la situation insurrectionnelle à cette époque : « … dans la nuit du deux ou trois (thermidor) courant, l’arbre de la liberté de Clementin (Saint-Clémentin en jargon révolutionnaire), commune de ce... [Lire la suite]

14 avril 2019

Lettre d’un « bon patriote » sur la Vendée fin septembre 1793

Les pièces relatives à la Grande Guerre de 93 sur le site des Archives de la Vendée ne sont pas toutes réunies dans le fonds du S.H.D. ou des Archives nationales. On trouve par exemple, dans le fonds Gauly, égarée parmi des documents concernant la monarchie de Juillet, cette lettre sur la situation en Vendée à la fin septembre 1793.  Début de la lettre d'Auguste Rousse (A.D. 85, 81 J 267-28)    Rédigé le 22 septembre an II par Auguste Rousse, « bon patriote » réfugié à La Flèche, ce document décrit le... [Lire la suite]
12 avril 2019

« Des brigands armés se sont emparés des Herbiers… »

La Vendée était bien agitée il y a 220 ans, quand des bandes d’hommes en armes écumaient le Bocage pour mener la vie dure aux « patriotes ». Ils s’empareront même de plusieurs bourgs et villes, comme Les Herbiers en juillet 1799.  Un billet conservé aux Archives départementales des Deux-Sèvres (illustration ci-dessus) évoque cette situation de quasi guerre civile. Rédigé par un capitaine de gendarmerie à Fontenay-le-Comte, il est daté du 18 messidor an VII (6 juillet 1799) : « Nous recevons l’avis que... [Lire la suite]
24 mars 2019

Le pillage des églises du district de Cholet par les républicains

Un document conservé dans les archives du Service historique de la Défense dresse un état de « l’argenterie provenant des dépouilles des églises du district de Cholet, et autres matières d’or et d’argent », sans oublier le linge, les cloches et autres objets pillés par les troupes républicaines de novembre 1792 à mars 1794.  Archives de la Vendée (A.D. 85, SHD B 5/8-93)    Voici l’inventaire de ces pillages (les mesures données en marcs, onces et grammes sont converties en kilogrammes) :  ... [Lire la suite]
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02 mars 2019

De la Vendée aux départements « chouannés »

À peine les derniers chefs vendéens ont-ils été exécutés – Stofflet à Angers et Charette à Nantes – que le général Hoche ordonne en mars 1796 que des troupes stationnées en Vendée soient envoyées sur la rive droite de la Loire, dans ce qu’il appelle « les départements chouannés ».  « État des troupes qui passent de la Vendée dans les départements chouannés » (A.D. 85, SHD B 5/36-9)     Voici de quoi bien distinguer la « Vendée » au sud de la Loire – territoire qui ne correspond pas... [Lire la suite]
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