08 mai 2019

L’arbre de la liberté de Saint-Clémentin scié par les Chouans

La récente balade des Amis du Pont-Paillat à Saint-Clémentin est l’occasion de ressortir un vieux document relatant un épisode du soulèvement vendéen de 1799 dans ce coin des Deux-Sèvres.  Datée du 4 thermidor an VII (22 juillet 1799), cette lettre du juge de paix du canton des Aubiers (illustration ci-dessus) rend compte de la situation insurrectionnelle à cette époque : « … dans la nuit du deux ou trois (thermidor) courant, l’arbre de la liberté de Clementin (Saint-Clémentin en jargon révolutionnaire), commune de ce... [Lire la suite]

14 avril 2019

Lettre d’un « bon patriote » sur la Vendée fin septembre 1793

Les pièces relatives à la Grande Guerre de 93 sur le site des Archives de la Vendée ne sont pas toutes réunies dans le fonds du S.H.D. ou des Archives nationales. On trouve par exemple, dans le fonds Gauly, égarée parmi des documents concernant la monarchie de Juillet, cette lettre sur la situation en Vendée à la fin septembre 1793.  Début de la lettre d'Auguste Rousse (A.D. 85, 81 J 267-28)    Rédigé le 22 septembre an II par Auguste Rousse, « bon patriote » réfugié à La Flèche, ce document décrit le... [Lire la suite]
12 avril 2019

« Des brigands armés se sont emparés des Herbiers… »

La Vendée était bien agitée il y a 220 ans, quand des bandes d’hommes en armes écumaient le Bocage pour mener la vie dure aux « patriotes ». Ils s’empareront même de plusieurs bourgs et villes, comme Les Herbiers en juillet 1799.  Un billet conservé aux Archives départementales des Deux-Sèvres (illustration ci-dessus) évoque cette situation de quasi guerre civile. Rédigé par un capitaine de gendarmerie à Fontenay-le-Comte, il est daté du 18 messidor an VII (6 juillet 1799) : « Nous recevons l’avis que... [Lire la suite]
24 mars 2019

Le pillage des églises du district de Cholet par les républicains

Un document conservé dans les archives du Service historique de la Défense dresse un état de « l’argenterie provenant des dépouilles des églises du district de Cholet, et autres matières d’or et d’argent », sans oublier le linge, les cloches et autres objets pillés par les troupes républicaines de novembre 1792 à mars 1794.  Archives de la Vendée (A.D. 85, SHD B 5/8-93)    Voici l’inventaire de ces pillages (les mesures données en marcs, onces et grammes sont converties en kilogrammes) :  ... [Lire la suite]
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02 mars 2019

De la Vendée aux départements « chouannés »

À peine les derniers chefs vendéens ont-ils été exécutés – Stofflet à Angers et Charette à Nantes – que le général Hoche ordonne en mars 1796 que des troupes stationnées en Vendée soient envoyées sur la rive droite de la Loire, dans ce qu’il appelle « les départements chouannés ».  « État des troupes qui passent de la Vendée dans les départements chouannés » (A.D. 85, SHD B 5/36-9)     Voici de quoi bien distinguer la « Vendée » au sud de la Loire – territoire qui ne correspond pas... [Lire la suite]
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16 février 2019

La Vendée militaire et les Chouans sur une carte de l’Empire

Une carte de l’Empire napoléonien réalisée pour un atlas allemand de 1854 présente la particularité de distinguer le territoire des Guerres de Vendée (la « Vendée militaire »), mais aussi les Chouans, au nord de la Loire. Ce document intitulé Die Republik und das Kaiserthum Frankreich mit seinen Bundes-Staaten (La République et l'Empire français avec ses États fédérés) présente un encadré détaillant la géographie et les limites de la Vendée militaire (illustration ci-dessous). On remarque d’autre part, sur la... [Lire la suite]
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11 février 2019

Archives notariales : Les malheurs de Saint-Étienne-du-Bois

Les effets de la guerre civile se font parfois sentir dans les archives notariales lorsqu’il s’agit d’établir la succession d’une personne disparue en 1793-1794. En voici un exemple tiré du fonds d’un notaire de Challans, Étienne-Joseph Gautreau.  Début de la minute du 4 nivôse an III    Le 4 nivôse de l’an III (24 décembre 1794), un groupe de « réfugiés » se présente devant le notaire Gautreau (1). On appelle ainsi les personnes, généralement « patriotes », qui ont fui l’insurrection vendéenne et ont... [Lire la suite]
04 février 2019

Une grotte de Chouans sur les bords de l’Yon

Le 4 février 1833 naquit à Bourbon-Vendée (La Roche-sur-Yon) Joséphine-Blanche Bouchet, femme de lettres connue sous son nom d’épouse, Joséphine Colomb. Elle publia en 1873 un roman, Le violoneux de la Sapinière, dont l’action se déroule à Saint-Florent-des-Bois et qui évoque brièvement un refuge de Chouans sur les bords de l’Yon.  Illustration du chapitre V du roman Le violoneux de la Sapinière (édition de 1893), où l'on parle de la grotte des Chouans sur les bords de l'Yon    « Ce livre, publié dans les... [Lire la suite]
02 février 2019

Le séisme de 1799 tue une femme à Champtoceaux, en Anjou

Conséquence du séisme qui a secoué tout l’Ouest le 25 janvier 1799 : une femme a été tuée dans l’effondrement de sa maison à Champtoceaux, entre Nantes et Angers.  Article des Affiches d'Angers du 2 février 1799 (A.D. 49)    L’information a été révélée par Les Affiches d’Angers du 14 pluviôse an VII (2 février 1799) : « Nous apprenons que, lors du tremblement de terre qui s’est fait sentir le 6 de ce mois (soit le 25 janvier 1799), une maison nouvellement construite, dans la commune de Chantoceaux,... [Lire la suite]
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31 janvier 2019

Archives de la Vendée : une lettre de Caffin réécrite par Savary

La plupart des historiens de la Vendée puisent dans l’ouvrage de Savary comme dans un fonds d’archives, sans grande précaution quant à la fiabilité des retranscriptions de l’auteur. Si nombre de documents originaux ont disparu, ceux qui subsistent affichent parfois une différence appréciable.  Signature de Caffin au bas de la lettre du 8 pluviose an II (27 janvier 1794)(A.D. 85, A.D. 85, 1 Num 119 4/15)    Né à Vitré en 1753, Jean-Julien Savary fit des études de droit et fut reçu avocat à Rennes, puis au... [Lire la suite]