01 octobre 2010

Un texte de référence pour éclairer la question du génocide vendéen

Le procès de Carrier, qui s'ouvrit à la fin de l'année 1794, leva le voile sur les atrocités commises sous la Terreur. Gracchus Babeuf (1760-1797), un révolutionnaire considéré comme le père du communisme, en rendit compte dans un livre publié dès l'année suivante, révélant dans ce texte de référence la véritable nature de la répression perpétrée en Vendée. Parfaitement documenté, cet ouvrage se veut un réquisitoire contre les crimes de Carrier, contre le Comité révolutionnaire de Nantes et – ce qui est étonnamment moderne pour... [Lire la suite]
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29 septembre 2010

La Gaubretière, Panthéon de la Vendée Militaire

Nichée au cœur du Haut-Bocage vendéen, La Gaubretière conserve de nombreux souvenirs des Guerres de Vendée. L'ensemble le plus important se situe dans le cimetière qui a valu à la commune le titre de Panthéon de la Vendée Militaire.Un plan de repérage affiché à l'entrée du cimetière localise les 10 tombes et monuments remarquables, où reposent des officiers vendéens et quelques célèbres figures locales, parmi lesquelles : 1. Alexandre de Rangot, maire de La Gaubretière.2. Marie Lourdais, émissaire et espionne de Sapinaud et de... [Lire la suite]
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28 septembre 2010

Les Landes-Genusson dans les Guerres de Vendée

La mairie des Landes-Genusson propose un ouvrage superbement illustré sur l'histoire et le patrimoine de la commune. Un chapitre d'une vingtaine de pages y est consacré aux Guerres de Vendée.Les Landes-Genusson comptent parmi les paroisses du Haut-Bocage vendéen les plus engagées dans l'insurrection et, à ce titre, les plus martyrisées sous la Terreur. Ce livre fait la part belle aux anecdotes, aux gens ordinaires, plutôt qu'à la grande Histoire.On y apprend la fin tragique de Charles Retailleau, curé des Landes-Genusson, fusillé et... [Lire la suite]
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08 septembre 2010

Deux criminels de guerre sur l'Arc de Triomphe

Parmi les 660 personnalités dont l'Arc de Triomphe honore les noms figurent deux généraux, qui firent certes carrière sous l'Empire, mais qui restent surtout tristement célèbres pour avoir ordonné ou commis les pires atrocités en Vendée.Le premier porte le nom honni de Turreau. Nommé commandant en chef de l'Armée de l'Ouest à la fin de l'année 1793, peu de temps avant que les Vendéens soient écrasés dans les marais de Savenay, ce général promu par la Révolution est chargé de mettre en application sur le terrain les décrets... [Lire la suite]
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31 août 2010

Le Cimetière des Martyrs en forêt de Vezins

En réponse aux actes barbares dont la chapelle du Cimetière des Martyrs vient d'être l'infortunée victime, voici un petit historique de ce lieu de mémoire. Cette chapelle, dont la façade porte les statues de Cathelineau et de Stofflet, perpétue le souvenir d'un grand massacre au temps des Colonnes infernales.L'événement eut lieu en mars 1794. Conduite par un traître nommé Porcher, la troupe du général républicain Crouzat pénétra dans la forêt qui servait de quartier-général à Stofflet et de refuge à toute la population des environs.... [Lire la suite]
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24 août 2010

Repères historiques pour comprendre la Guerre de Vendée

1789 – Dans l’Ouest de la France, comme dans l’ensemble du pays, la Révolution est accueillie avec enthousiasme. Chacun place beaucoup d’espoirs dans les réformes annoncées. 1790-1791 – Les révolutionnaires font table rase du passé. Tout ce qui évoque l’Ancien régime est aboli. Pour assainir les finances du royaume, ils nationalisent les biens du clergé et entendent par conséquent réorganiser l’Église de France. Ce faisant, ils brisent la relative unanimité de la population, sans pour autant enrayer la crise économique dans laquelle... [Lire la suite]
22 août 2010

1794 - Les trois massacres de Champtoceaux

Les registres paroissiaux de Champtoceaux conservent la trace des trois grands massacres perpétrés par les Colonnes infernales de mars à juillet 1794.Le premier de ces massacres eut lieu les 16 et 17 mars 1794. Venant de Doué pour rallier Nantes par la rive gauche de la Loire, « bien décidé d'y porter le fer, le feu, la terreur et la mort », la colonne du général en chef Turreau a fait sa jonction à Saint-Florent, le 14, avec celle de Cordelier qui vient de dévaster le Loroux. Deux jours après vint le tour du pays de Champtoceaux…Le... [Lire la suite]
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20 août 2010

Un fossoyeur pointilleux sous la Terreur

Les Archives Départementales de la Vendée présentent, parmi une galerie de documents surprenants, un curieux feuillet qui nous éclaire sur les massacres de Noirmoutier. L'île de Noirmoutier fut disputée tout au long de l'année 1793. Prise et reprise tour à tour par les Blancs et les Bleus, elle tombe finalement aux mains des républicains le 3 janvier 1794, sur la promesse de la vie sauve de leurs adversaires vendéens. Promesse non tenue, il va sans dire… L'île subit aussitôt une effroyable épuration. Elle en perdit jusqu'à son nom... [Lire la suite]