17 août 2020

Et si Charette avait été capturé à la Boutarlière ?

Il s’en est fallu de peu pour que l’épopée de Charette ne prenne fin au logis de la Boutarlière le lundi 15 février 1796, plutôt qu’à celui de la Chabotterie cinq semaines plus tard. Une simple lettre tombée inopinément entre les mains de Travot permit au général vendéen d’échapper à la traque que son redoutable adversaire menait contre lui. Le superbe porche du logis de la Boutarlière fut franchi par Charette et sa petite troupe, sous le nez de Travot, le 15 février 1796.     Les derniers... [Lire la suite]
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03 août 2020

Rezeau et Charette dans les rues de La Copechagnière

Mon inventaire des rues vendéennes reprend à La Copechagnière, une commune située entre la forêt de Grasla, la Chabotterie et Belleville-sur-Vie. On ne sera donc pas surpris d’y trouver une « rue de Charette ». Mais la plus intéressante reste la « rue Pierre Rezeau » qui porte le nom du capitaine de la paroisse de 1793 à 1799. La rue Pierre Rezeau à La Copechagnière (avec un accent aigu de trop)   Pierre Rezeau naquit au Bourg-sous-la-Roche le 16 novembre 1764,... [Lire la suite]
26 juin 2020

Le fusil de récompense d’Alexandre Lapierre

Des armes de récompense accordées sous la Restauration aux plus valeureux combattants vendéens et chouans apparaissent parfois aux catalogues des maisons de vente aux enchères. L’une d’elles, un fusil modèle 1817, sera proposée à Nantes le 21 juillet prochain. Elle fut offerte à Alexandre Lapierre, un simple serrurier qui connut un destin exceptionnel. Détail du fusil de récompense d'Alexandre Lapierre   Ce fusil de récompense est ainsi décrit : Modèle 1817. Canon rond, à pans au tonnerre, poinçonné... [Lire la suite]
07 mai 2020

L’abbé Ferré joue Hoche contre les autorités républicaines

« La constitution tolère les cultes et leurs ministres, lorsque ceux-ci n’ont pas quitté le sol de la République et qu’ils prêchent la paix… » Ces mots que le général Hoche rappelait dans une lettre du 12 juin 1796 ont fourni aux prêtres insermentés de l’Ouest un argument de poids contre les autorités républicaines qui voyaient d’un mauvais œil ces réfractaires échapper aux serments exigés par les lois. Un certain abbé Ferré, qui devait manier le sabre aussi bien que le goupillon, en usa avec aplomb lors d’une rencontre... [Lire la suite]
19 mars 2020

Des prix de chefs vendéens pour des courses hippiques

L’hippodrome de Cholet s’est trouvé bien inspiré, en mai 1979, en organisant des courses de chevaux dont tous les prix portaient les noms de généraux vendéens : D’Elbée, Cathelineau et Bonchamps pour le trot attelé, Stofflet et Charette pour le plat, La Rochejaquelein pour le saut de haies, et Lescure pour le trot monté. Ouest-France, 21 mai 1979   En feuilletant les anciens numéros du journal Ouest-France, on constate que les mêmes prix étaient toujours courus en 1981 et 1982 au mois de mai... [Lire la suite]
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26 janvier 2020

Les Chouans n'ont pas la cote chez les philatélistes

Il vous en coûtera peu d'argent de vous lancer dans une collection de timbres consacrée aux Guerres de Vendée et à la Chouannerie. Le Bicentenaire de la Révolution française en a inspiré un tout petit nombre, mais pas en France comme on pouvait s'en douter. C'est le cas de ces quatre tableaux édités par la Poste de Jersey en 1989. Les deux premiers sont extraits d'une série consacrée à la vie de Philippe d'Auvergne : un complot contre Napoléon (n°26) et Cadoudal conduit à la guillotine (n°31), qu'on peut voir... [Lire la suite]
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19 septembre 2019

Comment la Vendée est-elle sortie de la guerre ?

Entre mai 1794 et mars 1796 s’engage la pacification militaire de la Vendée, conduisant les républicains et les Vendéens à tourner la page d’un conflit particulièrement violent et meurtrier. S’appuyant sur des sources souvent inédites, Anne Rolland-Boulestreau explore l’aventure de cette République en quête d’une paix nécessaire. Il faut près de deux ans, entre mai 1794 et mars 1796, pour que la France tourne la page de l’insurrection vendéenne. Alors que se poursuit la « guerre sans miséricorde », les premiers pourparlers... [Lire la suite]
02 mars 2019

De la Vendée aux départements « chouannés »

À peine les derniers chefs vendéens ont-ils été exécutés – Stofflet à Angers et Charette à Nantes – que le général Hoche ordonne en mars 1796 que des troupes stationnées en Vendée soient envoyées sur la rive droite de la Loire, dans ce qu’il appelle « les départements chouannés ».  « État des troupes qui passent de la Vendée dans les départements chouannés » (A.D. 85, SHD B 5/36-9)     Voici de quoi bien distinguer la « Vendée » au sud de la Loire – territoire qui ne correspond pas... [Lire la suite]
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28 décembre 2018

La tombe du Petit Saint au Cellier

À l’écart d’un chemin perdu dans la forêt du Cellier (Loire-Atlantique) se dresse une vieille croix de bois qui semble protéger une tombe ornée de quelques fleurs défraîchies. Cette émouvante sépulture isolée dans les bois, connue sous le nom du « Petit Saint », garde le souvenir de deux martyrs tués par les soldats républicains en 1795.  La tombe du Petit Saint dans la forêt du Cellier     La carte de Cassini dressée au XVIIIe siècle nous montre une forêt du Cellier bien plus étendue qu’elle ne l’est... [Lire la suite]
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10 février 2018

« Le dernier coup de massue à la gente chouanique »

Un rapport du général de division Dumesny en date du 10 février 1796 nous donne une nouvelle appellation, pour le moins originale, des rebelles au nord de la Loire : « la gente chouanique ».  « vous porterez le dernier coup de massue à la gente chouanique… »(extrait de la lettre du général Dumesny, SHD B 5/35-37)    Le général Dumesny – de son véritable nom Pierre Marie Joseph Salomon (1739-1803) – a rejoint l’armée des Côtes de Cherbourg à la toute fin de l’année 1795. Confronté aux... [Lire la suite]
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