02 mars 2019

De la Vendée aux départements « chouannés »

À peine les derniers chefs vendéens ont-ils été exécutés – Stofflet à Angers et Charette à Nantes – que le général Hoche ordonne en mars 1796 que des troupes stationnées en Vendée soient envoyées sur la rive droite de la Loire, dans ce qu’il appelle « les départements chouannés ».  « État des troupes qui passent de la Vendée dans les départements chouannés » (A.D. 85, SHD B 5/36-9)     Voici de quoi bien distinguer la « Vendée » au sud de la Loire – territoire qui ne correspond pas... [Lire la suite]
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28 décembre 2018

La tombe du Petit Saint au Cellier

À l’écart d’un chemin perdu dans la forêt du Cellier (Loire-Atlantique) se dresse une vieille croix de bois qui semble protéger une tombe ornée de quelques fleurs défraîchies. Cette émouvante sépulture isolée dans les bois, connue sous le nom du « Petit Saint », garde le souvenir de deux martyrs tués par les soldats républicains en 1795.  La tombe du Petit Saint dans la forêt du Cellier     La carte de Cassini dressée au XVIIIe siècle nous montre une forêt du Cellier bien plus étendue qu’elle ne l’est... [Lire la suite]
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10 février 2018

« Le dernier coup de massue à la gente chouanique »

Un rapport du général de division Dumesny en date du 10 février 1796 nous donne une nouvelle appellation, pour le moins originale, des rebelles au nord de la Loire : « la gente chouanique ».  « vous porterez le dernier coup de massue à la gente chouanique… »(extrait de la lettre du général Dumesny, SHD B 5/35-37)    Le général Dumesny – de son véritable nom Pierre Marie Joseph Salomon (1739-1803) – a rejoint l’armée des Côtes de Cherbourg à la toute fin de l’année 1795. Confronté aux... [Lire la suite]
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28 décembre 2017

D'un 28 décembre à l'autre… une guerre interminable

Jetons un coup d’œil aux Archives de la Vendée en ce 28 décembre… La Vendée qu’on nous dit « détruite » le 8 nivôse an II (28 décembre 1793) menace toujours autant la République deux ans après, le 28 décembre 1795, lorsque le Directoire donne ses instructions secrètes à Hoche sur les mesures à prendre dans les départements insurgés.  Archives de la Vendée, SHD B 5/7-93    Un des traits permanents des Guerres de Vendée réside dans l’incapacité de l’état-major républicain à appréhender le soulèvement de... [Lire la suite]
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04 août 2017

4 août 1795, le synode du Poiré restaure l'Église de Vendée

Le 4 août 1795, alors que Charette a repris les hostilités depuis le 24 juin, l’abbé Jean Brumauld de Beauregard réunit en synode au Poiré-sur-Vie près de soixante prêtres insermentés réfugiés dans la clandestinité depuis plus de trois ans, afin d'œuvrer à la reconstruction religieuse du diocèse.  Le château de Pont-de-Vie et l'abbé Brumauld de Beauregard (A.D. 85)     Vicaire général de l’évêque de Luçon en exil, Jean Brumauld de Beauregard avait été incarcéré à Fontenay-le-Comte en 1792 pour s’être... [Lire la suite]
30 mars 2017

Après Charette, Vasselot lutte encore… et périt à son tour

À l’époque où tout semblait perdu pour l’insurrection vendéenne, au début de l’année 1796, une poignée d’irréductibles vendéens conduits par Joseph Amand de Vasselot refusèrent de désarmer. La fin brutale de Stofflet et de Charette condamna cependant à court terme ce dernier îlot de résistance.  Le château de Saint-Mesmin de nos jours (à gauche) et l'exécution de Vasselot sous les yeux de sa fiancée (dessin de M. de La Pintière, à droite)   Alphonse de Beauchamp a consacré plusieurs pages à Joseph Amand de Vasselot... [Lire la suite]

30 décembre 2016

Des prénoms révolutionnaires !

En parcourant un ancien registre état civil, j’ai eu la surprise de tomber sur une personne portant les prénoms de « Jean Baptiste Kléber ». Après une simple recherche, des dizaines d’occurrences semblables apparaissent, essentiellement dans le nord de la France, mais aucune en Alsace où ce général républicain était pourtant né.  Jean Baptiste Kléber MERLIN (A.D. du Nord, BMS 1906)   En poussant plus loin la curiosité, je réalise que certains parents ont copieusement pioché dans le bestiaire révolutionnaire... [Lire la suite]
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22 juillet 2015

Des visites guidées pour découvrir la Chartreuse d'Auray (56)

La Chartreuse d'Auray est ouverte à la visite jusqu'au 16 août 2015. En cette année de commémoration, c'est l'occasion de (re)découvrir la chapelle et son mausolée des Martyrs de l'affaire de Quiberon (juin-juillet 1795). Anne-Marie Lucas, guide estivale de la Chartreuse, devant le mausolée des Martyrs de Quiberon (photo Ouest-France)   La Chartreuse a été construite à la suite de la bataille d’Auray qui opposa Jean de Montfort à son cousin et rival Charles de Blois, pour le duché de Bretagne. L’affrontement coûta la vie... [Lire la suite]
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02 mai 2015

Les Trois Croix du Petit-Celland

Le 2 mai 1796, un combat féroce opposa des Chouans de Frotté à des soldats de Hoche près du Petit-Celland, dans l’Avranchin. Un monument formé de trois croix de granit en évoque le souvenir.  Les Trois Croix, étape de la journée de la Coordination des Chouannerie du 9 juillet 2014    Informés qu’une troupe d’environ deux cents Chouans commandés par le fameux « Bellavidès » – de son vrai nom Jean-Jacques de La Huppe de Larturière – et par Victor Philippe de Cantilly dit « Montjoie », rôdait du... [Lire la suite]
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27 février 2015

« Après la bataille de Savenay », un tableau peu connu

En feuilletant le catalogue du Salon de Paris pour l’année 1887, je suis tombé sur une œuvre que je n’avais encore jamais rencontrée, peinte par H.-D. Berteaux et intitulée « Après la bataille de Savenay ».  Après la bataille de Savenay, par Hippolyte-Dominique Berteaux   La description qui accompagne cette reproduction au trait m’a séduit par la justesse de son propos : « Berteaux (Hippolyte-Dominique) est un peintre sévère de genre historique. On se rappelle son beau tableau de l’année dernière... [Lire la suite]
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