12 septembre 2020

Auguste de La Rochejaquelein, l’irréductible légitimiste

Armand Bérart vient de publier une biographie passionnante d'Auguste de La Rochejaquelein, le troisième membre d’une illustre fratrie de généraux vendéens. Dévoué corps et âme à la défense de la cause légitimiste, il fut celui qui mena ce combat à l’échelle européenne, avec une intransigeance qui ne faiblit jamais. Longtemps resté dans l’ombre de ses deux frères Henri et Louis, héros des guerres de 1793 et de 1815, Auguste de La Rochejaquelein fut néanmoins celui qui lutta le plus longtemps, et sur des théâtres... [Lire la suite]
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15 août 2020

Tableau-horloge vendéen, mais chants révolutionnaires ?

Le Musée Horloger de Lorris, dans le Loiret, a acquis il y a quelques années un tableau-horloge intitulé La Bataille de Cholet. L'un de ses responsables m'a contacté pour identifier les mélodies jouées par cet objet insolite. Le tableau-horloge de La Bataille de Cholet et les deux tableaux de Boutigny qui ont inspiré son décor (Musée Horloger de Lorris).    La scène qui orne ce tableau-horloge en bois mêle dans un dessin naïf deux œuvres de Paul-Émile Boutigny (1853-1929) : à gauche, La défense de l'église ;... [Lire la suite]
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21 juillet 2020

La Rochejaquelein blessé à la 2e bataille de Martigné

J’ai décrit ici le contexte et le déroulement de la bataille qui eut lieu à Martigné-Briand et Chavagnes le 15 juillet 1793. Ce fut une victoire pour les républicains, certes de courte durée, puisque ceux-ci furent écrasés trois jours après à Vihiers. Mais Martigné fut aussi le théâtre d’un second affrontement, le 11 septembre suivant, qui cette fois donna clairement la victoire aux Vendéens. Le manoir de l'Ogerie à Cornu, village par où l'armée commandée par La Rochejaquelein est passée à la seconde bataille de... [Lire la suite]
15 juillet 2020

Martigné, Chavagnes, Millé… la bataille du 15 juillet 1793

Il n’est pas rare de trouver dans les demandes de pension, parmi les faits d’armes des anciens combattants vendéens, une « affaire » qui porte plusieurs noms : Martigné, Chavagnes, Millé, Aubigné ou Jouannet. Ces noms renvoient tous à la même bataille, celle du lundi 15 juillet 1793, un affrontement majeur dans l’histoire vendéenne, qui engagea plus de 20.000 hommes sur la rive droite du Layon, et dont les vainqueurs ne le furent que brièvement. La croix à l'entrée du château de Fesles domine la partie nord... [Lire la suite]
06 juillet 2020

Balade historique de Mallièvre au château de la Boulaye

Les Amis du Pont-Paillat se sont donné rendez-vous hier après-midi à Mallièvre pour une promenade à travers les ruelles de ce bourg vendéen si pittoresque, mais aussi pour une visite exceptionnelle du château de la Boulaye, dont les ruines virent passer Lescure, La Rochejaquelein, Stofflet, Charette, Sapinaud, Marigny, Talmont, et bien d’autres personnages célèbres de la Grande Guerre de 1793. Le vieux château de la Boulaye et sa chapelle (à gauche du porche)   Au départ du Domaine, sur la rive gauche de la... [Lire la suite]
09 juin 2020

Une esquisse du portrait d’Henri de La Rochejaquelein

Le Musée des Beaux-Arts d’Orléans conserve dans ses collections une étude de Pierre-Narcisse Guérin réalisée en 1816 pour le portrait – aujourd’hui le plus célèbre – d’Henri de La Rochejaquelein. On y découvre que, si la pose du corps était déjà fixée, les gestes du personnage différaient complètement. À gauche, l'étude de Pierre-Narcisse Guérin exécutée sur calque pour le portrait d'Henri de La Rochejaquelein (Musée des Beaux-Arts d'Orléans) ; à droite, le tableau exposé au Salon de 1817, conservé depuis 1915 au... [Lire la suite]

30 mai 2020

Quelques tombes historiques au cimetière des Aubiers

Parmi les personnages dont l’histoire locale a retenu les noms aux Aubiers (commune de Nueil-les-Aubiers, Deux-Sèvres), et qui reposent aujourd’hui dans le cimetière, figurent deux prêtres de la Petite Église, les abbés Osouf et Fossey. On en trouve cependant deux autres, signalés plus discrètement. Au premier plan, la tombe de Benoît-Ambroise Bonin, combattant vendéen ; au fond, à droite, la chapelle funéraire de Louis-Joseph de Calais, promoteur de l'insurrection d'août 1792   Je ne... [Lire la suite]
08 avril 2020

En 1845, La Gaubretière et Chanzeaux se disputent un legs

Les Archives de la Vendée ont ouvert un nouveau coffre au trésor rempli de près de 20.000 lettres et actes adressés à l’évêché de Luçon tout au long du XIXe siècle par les curés des paroisses vendéennes, mais aussi par des maires ou des particuliers. On y trouve les matériaux d’une affaire qui opposa La Gaubretière à Chanzeaux autour d’un legs. Lettre du maire de La Gaubretière présentant à l'évêque le soutien du comte de La Rochejaquelein en faveur de sa commune (A.D. 85, AHD Luçon,... [Lire la suite]
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19 mars 2020

Des prix de chefs vendéens pour des courses hippiques

L’hippodrome de Cholet s’est trouvé bien inspiré, en mai 1979, en organisant des courses de chevaux dont tous les prix portaient les noms de généraux vendéens : D’Elbée, Cathelineau et Bonchamps pour le trot attelé, Stofflet et Charette pour le plat, La Rochejaquelein pour le saut de haies, et Lescure pour le trot monté. Ouest-France, 21 mai 1979   En feuilletant les anciens numéros du journal Ouest-France, on constate que les mêmes prix étaient toujours courus en 1981 et 1982 au mois de mai... [Lire la suite]
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16 mars 2020

Les Brion père et fils, insurgés en 1793

Un acte de notoriété établi à Cholet en 1797 atteste le décès de Pierre Brion au combat du Bois-Grolleau, quatre ans plus tôt. En fouillant les archives, on découvre que son fils a combattu lui aussi dans les rangs vendéens au moins jusqu’en 1815. Extrait de l'acte constatant le décès de Pierre Brion (A.D. 49, 94 L 24)   Le 23 ventôse an V (13 mars 1797), Marie Auvinet fit comparaître trois témoins devant Pierre-René-Jean-Baptiste Esnault, juge de paix du canton de Cholet,... [Lire la suite]